I fan affollano le qualificazioni a Wimbledon mentre gioventù ed esperienza si incontrano

Mentre l’All England Club rimane tranquillo per qualche altro giorno, c’è molto rumore per strada al Wimbledon Qualification Center e al Community Sports Center, Scrive Ole Dixon Gifford.

Entro la fine della partita di giovedì, 16 uomini e 16 donne avranno vinto tre partite di qualificazione per sigillare il loro posto nel tabellone principale di Wimbledon, superando la sfida fisica e mentale di lottare per un posto nel torneo più antico di questo sport.

Entrando nel sito di Roehampton, non ti senti come se stessi entrando in un evento di qualificazione. Questo è un torneo in sé e un grande evento in quel momento.

È anche un’occasione d’oro per i giocatori britannici, poiché cinque uomini britannici e un numero uguale di giocatrici hanno avuto l’opportunità di sfidarsi per avere la possibilità di giocare sul palco più grande del tennis, grazie ai jolly assegnati dalla Lebanese Transparency Association (LTA) .

I fan si riversano su gradinate improvvisate e dighe sull’erba in una delle settimane più calde dell’anno, guardando un totale di 256 giocatori che lottano per quei preziosi posti di qualificazione.

L’evento è più grande che mai con stand più grandi intorno agli stadi e persino nuovi stand gastronomici; I fan possono coccolarsi con involtini libanesi, calamari e toast, insieme ai tradizionali piatti di Wimbledon come pims, fragole e panna.

Tra l’energia fuori dal campo, il campo è un crogiolo di generazioni, giovani ed esperienze che giocano tutte con lo stesso obiettivo.

A un’estremità dello spettro c’è il diciassettenne Luca Paw, un britannico che gioca per la prima volta in una partita di qualificazione al Grande Slam, facendo i suoi timidi passi avanti nella partita senior.

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Pow è uno dei tanti giocatori promettenti usciti dalla LTA National Academy di Loughborough, guidato dall’allenatore Nick Cavaday e dalla sua squadra che forniscono un ambiente di allenamento professionale per giocatori di età compresa tra 13 e 18 anni, dando loro le migliori possibilità di andare avanti. Pro Scholarship Program di LTA e spingi tra i primi 100 nelle classifiche mondiali.

Quell’ambizione sfugge ancora a Pau, che ha perso 6-1 6-4 contro la 27esima testa di serie Mitchell Krueger nel round di apertura, ma il suo jolly gli ha dato la sua prima possibilità di giocare davanti a un grande pubblico.

Ha detto: “È stato il mio primo slam, anche gli aggettivi. Era strano avere una folla. Dai più piccoli di solito non c’è una folla. Aveva solo un carattere diverso e si sentiva così diverso”.

“Di solito giochi un torneo e non hai molte persone che ti supportano, sono solo la tua famiglia e il tuo allenatore, quindi è fantastico. Quando vinci punti ricevi più incoraggiamento del tuo avversario. È davvero bello.

“È stato fantastico, è stata una bella esperienza e spero di tornare qui l’anno prossimo”.

Andrea Arnaboldi d’Italia incontra un ufficiale durante la sua partita contro Riccardo Bonadio d’Italia nella loro prima partita di singolare maschile durante la prima giornata delle qualificazioni di Wimbledon al Wimbledon Rehabilitation and Community Sports Center il 20 giugno 2022 a Londra, Inghilterra. (Foto di Justin Sitterfield/Getty Images)

D’altra parte, hai artisti del calibro di Philip Kohlschreiber.

Il 39enne tedesco, che sperava di qualificarsi per il 69esimo tabellone principale del Grande Slam, si è ritirato dopo una sconfitta al secondo turno contro Mikhail Kokoshkin, che ha posto fine ai suoi 21 anni di carriera.

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Nel tabellone femminile c’era la 35enne Sarah Irani, l’ex numero cinque del mondo, che stava ancora scendendo in pista un decennio dopo aver raggiunto la finale del Roland Garros. L’italiana è caduta in un tiebreak cruciale contro Miriam Björklund nel turno di apertura.

Altrove, CoCo Vandeweghe, che ha raggiunto i quarti di finale di Wimbledon nel 2015 e 2017, e in precedenza testa di serie nelle semifinali in Australia e negli Stati Uniti, è la seconda testa di serie della lotteria femminile mentre cerca di tornare ai vertici di il gioco.

Al contrario, l’avversario di Vandewig nel turno di apertura era la 16enne Britt Ella MacDonald, mentre anche la 14enne Mimi Shaw – che poteva ancora giocare a Junior Wimbledon nel 2026 – ha fatto il suo debutto nelle qualificazioni.

La competizione tra Vandeweghe e McDonald’s è stata una delle partite del girone di apertura, l’esperto americano era in testa alla serie di vittorie consecutive 5-7 6-1 7-6 [10-8] In una competizione avvincente.

Mentre Vandeweghe continua il suo viaggio a Wimbledon, MacDonald ha semplicemente incoraggiato la sua competitività a questo livello.

Ha commentato: “Sono entrata nella partita senza avere rimpianti, solo giocare a tennis e giocare una partita davvero fantastica. Non mi aspettavo di fare così bene ad essere onesti”.

“lei [Vandeweghe] ben fatto. Volevo solo abbinarlo e ho pensato di aver fatto bene. Sono davvero contento di come è andata la prestazione di oggi”.

Non importa chi gioca, l’esperienza di qualificazione fornisce l’inizio perfetto per quella che potrebbe essere la vetta del calendario del tennis.

C’è un livello di drammaticità e un’intensità elevata che probabilmente non è dissimile da quello che vedremo lunedì prossimo a Central Court.

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E con Emma Radokanu che ha vinto gli US Open e Aslan Karatsev che ha raggiunto le semifinali degli Australian Open dalle qualificazioni dello scorso anno, c’è un’opportunità per lasciare il segno.

Chi rischia di ritrovarsi a quel punto, contro nomi del calibro di Novak Djokovic o Iga Swiatek, tra meno di una settimana resta da vedere.

Per gli ultimi avvenimenti della stagione estiva britannica sull’erba, dai un’occhiata sito LTA

Ravenna Bianchi

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