I conservatori chiedono un’indagine morale sul viaggio del deputato liberale in Italia nel 2017

La candidata liberale in carica Judy Sejro ha offerto storie contrastanti su chi ha pagato per il suo viaggio in Italia del 2017, un viaggio che i conservatori ora vogliono che il Commissario per l’etica indaghi sulle accuse di aver accettato il viaggio gratuito senza informare le autorità come richiesto dalla controversia in Canada. di simbolo di interesse.

Sgro, un altro deputato liberale, Francesco Sorbara, e il consigliere comunale di Toronto, Vincent Crisanti, si sono recati a Matera, nella pittoresca Basilicata, nell’ambito di un viaggio di “sviluppo economico” per rafforzare i legami bilaterali tra Toronto e questa città italiana di 60.000 persone. persone.

Surpara ha pagato lui stesso il viaggio, Kristani ha pagato al contribuente comunale le spese sostenute, e Il Toronto Star ha riportato nel 2018 Che il viaggio di Sgro sia stato pagato dall’Associazione Culturale Canadese Basilicata, un gruppo che promuove la cultura di questa regione italiana del Canada.

Sgro, che ha ricoperto cariche elettive per più di 30 anni, si candida a rappresentare il Partito Liberale di Toronto Riding Humber River – Black Creek. Ai contribuenti non costa nulla, ha detto, visitare grotte famose, visitare un pastificio e godersi i vigneti di un’area che è la casa ancestrale di molti italocanadesi.

Nel 2017 una delegazione di politici di Toronto si è recata a Matera, a volte descritta come “la città più sorprendente d’Italia”. Sgro ha detto al Toronto Star che un gruppo culturale ha pagato per il suo viaggio. (Antonio Calani/AP Photo)

I viaggi pagati da terzi sono legali, a condizione che i parlamentari che accettano questa ospitalità riportino le spese sponsorizzate al Commissario per l’etica. La legge è stata istituita per fornire una certa trasparenza al pubblico sui gruppi che cercano di ingraziarsi i politici inviandoli, spesso i loro familiari, in viaggi all’estero.

Il rapporto annuale del Commissario per l’etica sui viaggi sponsorizzati rivela che decine di parlamentari di tutto lo spettro politico accettano decine di migliaia di dollari in voli gratuiti ogni anno. Nel 2019, ad esempio, i parlamentari hanno ricevuto $ 227.116,73 in voli gratuiti, hotel e altre spese accessorie da gruppi canadesi, israeliani, taiwanesi, ucraini e altri.

Ma il viaggio di Sgro non è documentato nell’assessore Elenco dei viaggi sponsorizzati per l’anno in questione.

La Sgro, contattata telefonicamente mercoledì, ha detto di avere una spiegazione sul motivo per cui il volo non era stato segnalato. Ha detto che ha pagato il viaggio – e non ha mai detto al giornale che il gruppo culturale Basilicata ha coperto le sue spese di viaggio.

“Perché dico questo?” Sgro ha detto a CBC News. “L’abbiamo pagato noi. Questi club regionali non hanno i soldi per farlo. Non è un’organizzazione sofisticata che può pagare le persone per andare in posti. Non è così che funzionano”.

La candidata liberale Judy Sgro, deputata di lunga data, ha affermato di essere troppo impegnata per chiedere al Toronto Star di correggere un rapporto secondo cui ha accettato il viaggio gratuito in Italia. Ai sensi del Codice etico canadese per i rappresentanti, tutti i voli sponsorizzati devono essere segnalati al Commissario per l’etica.

Invece, Sgro ha detto che lei e suo marito, che visitano spesso il paese, si sono fermati quando hanno saputo che i funzionari a Matera stavano ospitando una delegazione canadese. “Ci hanno chiesto di passare mentre stavano facendo questa cosa con Toronto”, ha detto.

Quando le è stato chiesto perché non ha detto alla star di rilasciare una correzione a una storia che è stata citata dicendo che l’Associazione Culturale Basilicata ha pagato, Sgro ha detto che era troppo impegnata e non voleva preoccuparsi di passare attraverso il processo di ordinazione di quel tipo di tuffo.

“Avrei dovuto metterlo in discussione”, ha detto.

In una successiva e-mail a CBC News, Sgro ha affermato di non avere ancora intenzione di chiedere al giornale di emettere una correzione anche se ora sta affrontando una potenziale indagine etica. Si è rifiutata di fornire la documentazione a sostegno della sua affermazione di aver pagato lei stessa il viaggio in Italia.

“Mi dispiace, ho un’elezione da candidare e poco tempo per occuparmi di qualcosa dal 2017 almeno per ora”, ha detto Sgro.

CBC News ha parlato con Samantha Petty, l’allora giornalista della Toronto Star che ha scritto la storia del 2018 per documentare il viaggio e i costi sostenuti dai politici.

Betty, ora alla CBC Toronto, ha condiviso le note contemporanee che ha preso durante l’intervista a Sgro tre anni fa.

All’epoca, quando è stato chiesto a Sgroo chi ha pagato, ha detto a Beatty che il gruppo lucano “ha esso stesso raccolto fondi per promuovere questa iniziativa” per inviare lui e altri politici nella regione per stringere rapporti più stretti e “promuovere diverse opportunità di investimento”.

Anche l’altro deputato in viaggio, Sorbara, ha detto a Petit che la Basilicata lo aveva contattato per il viaggio, ma alla fine ha pagato a modo suo perché era già in Italia in congedo personale.

L’Associazione Culturale Basilicata non ha risposto alle molteplici richieste di commento sui finanziamenti per il viaggio di Sgro.

Ma Betty ha detto che il tesoriere del gruppo le ha assicurato nel 2018 che la Basilicata aveva pagato il viaggio di Sgro e che era orgoglioso di aver trasferito quel deputato in una piccola città italiana.

Nella storia di Star 2018, Petroza ha detto, riferendosi ai politici, “Si sono aperti con noi molto facilmente. Hanno detto: ‘Sì, perché no?’ «Quando gli è stata offerta l’opportunità di viaggiare nella regione.

Quando le è stato chiesto di nuovo venerdì se avesse qualcosa da dire sulle storie contrastanti, Sgro ha detto: “Scusa, ho tempo molto limitato ora per commentare”.

La candidata conservatrice Lily Goodridge ora chiede un’indagine. In una lettera a Mario Dion, commissario per i conflitti di interesse e l’etica, Goodridge ha affermato che “i commenti e le divulgazioni pubbliche di Sgro sollevano domande sul motivo per cui non ha divulgato pubblicamente i viaggi sponsorizzati da terzi.

“Solleva anche dubbi sul fatto che le dichiarazioni pubbliche della signora Sjore siano accurate e se il denaro dei contribuenti sia stato utilizzato per pagare il viaggio”, ha detto Goodridge.

In un’intervista, il candidato del partito conservatore Michael Barrett, un critico dell’etica del partito, ha affermato che Sgro potrebbe “violare la legge federale”.

“Questa divulgazione pubblica è importante perché i canadesi meritano di sapere quali terze parti forniscono regali costosi ai rappresentanti che votano le leggi e introducono una legislazione”, ha affermato.

Il deputato conservatore Michael Barrett ha affermato che il commissario per l’etica dovrebbe indagare sul viaggio di Sgro in Italia. (Adrian Wild/The Canadian Press)

Barrett, che cavalca in Ontario Leeds – Greenville – Thousand Island Rideau Lakes, ha detto che l’affermazione di Sgro che è troppo impegnata per chiedere alla star di correggere una storia apparentemente sbagliata sfida la logica.

“È falso dire che sei troppo occupato”, ha detto. “Non conosco molti membri che permetterebbero a disinformazione o falsità di sostituire una pubblicazione cartacea senza chiedere ritrattazioni o correzioni”. “Se un membro vede qualcosa di sbagliato o incompleto, dovrebbe cercare di sistemare le cose”.

Barrett ha affermato di volere che il Commissario per l’etica indaghi su chi ha pagato il viaggio e stabilisca se debba essere segnalato.

“Direi che parla della necessità di regole di responsabilità più rigide a Ottawa quando i membri possono permettersi di alzare le spalle e dire: ‘Sono così impegnato a risolverlo. Justin Trudeau ei liberali hanno chiaramente deciso che le regole non si applicano a loro, e di sicuro manda un messaggio sbagliato ai canadesi.

Non è la prima volta che Sgro si pone domande sull’etica.

Nel 2011, il quotidiano Ottawa Citizen ha riferito che Sgro ha utilizzato un’indennità di viaggio della Camera dei Comuni finanziata dai contribuenti per pagare l’affitto di un appartamento di proprietà dei suoi figli.

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Sgro ha comprato l’appartamento di Ottawa, ha passato la proprietà ai suoi figli e poi ha usato la sua indennità pubblica per inviare $ 1.833 al mese in affitto.

Lo statuto del Consiglio per l’economia interna della Camera dei Comuni (BOIE), il comitato di tutti i partiti che essenzialmente governa i parlamentari, impedisce ai membri di assumere membri della famiglia o di contrarre beni e servizi da loro. La Canadian Press ha riferito nel 2015 che l’FBI aveva erroneamente costretto Sgro a rimborsare circa $ 60.000 in presunte spese di soggiorno.

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Elma Zito

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