I clandestini che hanno creato la prima stazione spaziale puzzolente

NSGli esseri umani sono sacchi di ossa e organi fragili che devono essere mantenuti nelle giuste condizioni per prosperare. Ma spingiamo continuamente i limiti di queste condizioni, osando vedere fino a che punto possiamo spingerci: il più caldo, il più freddo, il più basso, il più alto che possiamo tollerare, usando la nostra ingegnosità per progettare modi per sopravvivere.

I funghi non devono essere molto intelligenti. Alcuni funghi possono sopravvivere a temperature estreme e senza ossigeno.

Possono dormire e aspettare le giuste condizioni per svegliarsi, riscaldarsi e distendersi. Può crescere nel terreno, nel legno, sulla plastica, sull’inquinamento. Perché non possono sopravvivere nello spazio?

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Sappiamo già che possono farlo, almeno all’interno dei confini delle stazioni spaziali artificiali, dove molte specie di funghi sono state coltivate con successo, a volte con una capacità di osservazione come parte di esperimenti per verificare la vitalità di diversi tipi di vita in quelle condizioni , e qualche volta. . . Non.

io, la prima stazione spaziale modulare, è stata costruita in un’orbita terrestre bassa nel 1986 – che prodezza per la scienza e l’ingegneria – ed è servita come laboratorio di ricerca fino alla sua dissoluzione dell’orbita nel 2001. Nella mia mente, quando ci penso, sono immaginando io Come un ambiente ideale, pulito, innovativo ed esperienziale. Ma non era così; chi ha visitato io Commenta il tuo primo colpo di odore. Il chimico britannico Steve Pierce lo descrisse come una miscela di sudore, solvente per unghie, odore corporeo e vodka, tra le altre cose. In seguito ha cercato di ricreare il profumo come parte dell’esperimento della NASA. Questo odore unico potrebbe essere in parte dovuto ai clandestini sull’aereo io Fu uno shock per gli astronauti: batteri e funghi, trovati a vivere felici dietro i battiscopa, sui vestiti spaziali, sui cavi e intorno ai telai delle finestre. La scoperta ha portato a una raffica di articoli di notizie in quel momento. Se ti sei mai chiesto se la creazione di paura nei media si è diffusa ai funghi, dai un’occhiata all’articolo della BBC News di giovedì 8 marzo 2001, intitolato “Mutant Fungi from Space”. Tutto ciò che manca è un punto esclamativo o due per trasformarlo in un film di fantascienza degli anni ’50. Insieme a io In procinto di tornare sulla Terra, l’articolo avanza l’idea che i funghi a bordo della nave mutino al punto da poter fare “un danno enorme all’umanità”.

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La Stazione Spaziale Internazionale, lanciata per la prima volta nel 1998, ha affrontato problemi fungini simili e lo studio suggerisce che quei funghi con grandi quantità di melanina prosperano nelle condizioni della stazione spaziale e sono più adatti a resistere a livelli di radiazioni più elevati. Generi di funghi che sono stati trovati vivi nelle rovine del reattore di Chernobyl come Cladosporium, è stato scoperto anche a bordo della Stazione Spaziale Internazionale, insieme a Penicillium e Aspergillus fungo. La possibilità di una mutazione causata dall’effetto delle radiazioni è ancora allo studio, anche se la vera area di preoccupazione rimane che i funghi possono sopravvivere all’esterno dei veicoli, esposti allo spazio aperto, piuttosto che all’interno dei confini a misura di uomo di una stazione spaziale. Un organismo che cresce su pannelli solari, ad esempio, o entra nelle sezioni esterne di un veicolo multimilionario, per seminare il caos in quei luoghi che non possono essere raggiunti senza grandi difficoltà, potrebbe mettere a repentaglio il futuro dei viaggi nello spazio.

Questa non è un’area di preoccupazione puramente teorica. Ci sono funghi che, sorprendentemente, vivono in spazi aperti. Un esperimento russo del 2009 sull’esposizione allo spazio chiamato Biorisk ha rivelato entrambi Aspergillus versicolor e Dilatazione del penicillio Ha subito cambiamenti durante i sette mesi di esposizione che l’hanno aiutata a sopravvivere, aumentando i suoi strati di melanina per resistere alle radiazioni.

Se una stazione spaziale produce funghi felici, e anche gli spazi aperti non sono necessariamente un problema, allora dove? La NASA sta studiando la possibilità di utilizzare funghi micorrizici per creare rifugi viventi su Marte utilizzando funghi ricchi di melanina per assorbire le radiazioni e proteggere gli esseri umani all’interno. Se i funghi micorrizici possono creare strutture forti e flessibili sul terreno, possono offrire tali possibilità altrove e possono essere efficacemente costruiti e coltivati ​​in loco, facilitandone il trasporto. Offre anche un suggerimento per un facile smaltimento organico dopo l’uso, che esercita poca pressione sull’ambiente alieno.

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Casa fungina su Marte – un risultato notevole sia per l’uomo che per i funghi, se il successo di una specie risiede nella sua capacità di adattarsi alle condizioni più difficili. Abbiamo fatto proprio questo: siamo partiti dal nostro pianeta, con i nostri razzi, con i nostri piani. Entrambi siamo destinati a diffonderci. Alla fine e inevitabilmente ci decomporremo.

Adattato da La vita segreta dei funghi: scoperte da uno scienziato nascosto Di Alia Whiteley (Pegasus Books).

Elma Zito

"Esperto di cibo per tutta la vita. Geek di zombi. Esploratore. Lettore. Giocatore sottilmente affascinante. Imprenditore. Analista devoto."

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