I casi di COVID-19 in alcune parti del Missouri e dell’Arkansas tornano ai livelli invernali: NPR

Un uomo riceve un vaccino contro il COVID-19 in una clinica a Springfield, Missouri, a giugno. I tassi di vaccinazione nel Missouri meridionale sono bassi, un fattore che secondo i funzionari sta aiutando a diffondere il più grande focolaio nel paese ora.

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Un uomo riceve un vaccino contro il COVID-19 in una clinica a Springfield, Missouri, a giugno. I tassi di vaccinazione nel Missouri meridionale sono bassi, un fattore che secondo i funzionari sta aiutando a diffondere il più grande focolaio nel paese ora.

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A Springfield, Missouri, i vigili del fuoco somministrano i vaccini. Le chiese si arrampicano Per programmare le cliniche di vaccinazione. Gli studenti e il personale della scuola estiva della scuola pubblica sono tornati a indossare le mascherine.

Dozzine di infermieri itineranti dovrebbero arrivare in uno dei due più grandi ospedali della città nelle prossime settimane. Ulteriori ventilatori provenienti da tutto il Missouri e dall’Arkansas sono stati trasferiti nell’altro grande ospedale dopo che si è esaurito nel fine settimana del 4 luglio.

L’epidemia di COVID-19 nel Missouri sudoccidentale e nell’Arkansas settentrionale è diventata la più grande del paese ed è guidata principalmente dal tipo delta altamente contagioso. I funzionari avvertono che potrebbe continuare a crescere senza controllo se i tassi di vaccinazione rimangono bassi.

“Siamo già in una situazione molto seria”, ha detto il sindaco di Springfield Ken McClure in una conferenza stampa. “Anche se siamo uno dei pochi sfortunati primi punti caldi per la variante Delta, non ci arrendiamo. Non è troppo tardi. Dobbiamo andare avanti”.

Nel Missouri, la media di sette giorni di nuovi casi è di quasi 1.400 nuovi casi positivi ogni giorno, in aumento di oltre il 150% rispetto al mese scorso. In Arkansas, quel numero è aumentato del 287%.

I funzionari affermano che il numero di casi e i tassi di ospedalizzazione negli Ozarks sono a livelli che non si vedevano dall’inverno. In molte contee del Missouri e dell’Arkansas, il carico di lavoro ha raggiunto o superato il picco invernale.

per me Ultimi dati disponibili Dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, la variante delta rappresenta oltre il 73% dei nuovi casi nel Missouri, il più alto di qualsiasi stato.

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Il dipartimento della salute della contea di Springfield-Green ha riportato 17 nuovi decessi per COVID nel periodo di riferimento più recente, terminato il 4 luglio.

“La gente ha esortato a vaccinarsi mentre c’è ancora tempo. Se riesci a vedere la stanchezza negli occhi dei nostri infermieri che continuano a spremere i sacchi per cadaveri, ti preghiamo”, Steve Edwards ha twittato, presidente e CEO di CoxHealth, un sistema di sei ospedali nel Missouri sudoccidentale con sede a Springfield.

Gli ospedali di Springfield stanno sopportando il peso dell’epidemia nella regione

Cox Health a Springfield stava curando 125 pazienti COVID-19 a partire da lunedì. L’altro grande ospedale della città, il Mercy Hospital Springfield, ha segnalato 134 pazienti con COVID-19, inclusi molti bambini. C’erano più di 20 persone sui ventilatori.

A seguito di questo afflusso, il Mercy Hospital ha annunciato domenica che aprirà una sesta unità COVID-19. L’anno scorso, aveva solo bisogno di cinque.

Più della metà dei pazienti proviene da contee rurali intorno a Springfield, secondo Green County Health Data.

Non ci sono più alcune restrizioni epidemiologiche in vigore nella parte meridionale del Missouri, che è un paradiso per il turismo estivo. I laghi e i fiumi degli Ozarks attirano turisti da tutta la regione per accamparsi, andare in barca e fare vacanze nelle case sul lago. Branson ospita dozzine di spettacoli di musica dal vivo ogni settimana. Il Memorial Day e il 4 luglio attirano un gran numero di persone nella zona.

Ma molte delle contee rurali che compongono questa parte del Missouri hanno i tassi di vaccinazione più bassi dello stato. Complessivamente, circa il 45% dei residenti del Missouri ha ricevuto il primo colpo, ma in più di 20 contee nel sud del Missouri, meno di un quarto della popolazione lo ha fatto.

“Penso che speravamo tutti di non vedere molto il COVID questa estate, ma non è sicuramente la verità qui a Springfield”, ha detto William Sestrunk, medico capo delle malattie infettive al Mercy Hospital. Parla con NPR.

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Il mese scorso il governatore del Missouri Mike Parson ha firmato una legge che limita la capacità dei funzionari locali di promulgare restrizioni sulla salute pubblica.

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Il mese scorso il governatore del Missouri Mike Parson ha firmato una legge che limita la capacità dei funzionari locali di promulgare restrizioni sulla salute pubblica.

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I tassi di vaccinazione stanno lentamente aumentando

Il governatore Mike Parson ha incoraggiato gli abitanti del Missouri a farsi vaccinare, come ha fatto lui. Ha revocato le restrizioni epidemiologiche dello stato a maggio ed è stato esplicito sul diritto dei residenti del Missouri di rifiutare un vaccino se lo desiderano. nel mese di giugno, Firma un disegno di legge che limita la capacità dei governi locali di attuare restrizioni sulla salute pubblica.

Parson ha detto la settimana scorsa Si è opposto a una campagna di vaccinazione porta a porta da parte dei dipendenti del governo.

“Dovremmo lavorare tutti insieme per cercare di trovare una soluzione per portare più vaccino nelle braccia di più persone, non cercare di costringere le persone a prenderlo, non cercare di spaventarle con esso. Assicurati solo che capiscano i fatti”, ha detto Parson. , parlando con i giornalisti a Kansas City.

I funzionari locali nel sud del Missouri, in particolare Springfield, stanno assumendo una posizione più attiva nell’incoraggiare le vaccinazioni.

Lunedì, il sindaco e i funzionari sanitari locali hanno tenuto una conferenza stampa in una chiesa con cui la città ha collaborato per distribuire vaccini, dove hanno denunciato disinformazione e politicizzazione sui vaccini.

Alla domanda sugli applausi per i bassi tassi di vaccinazione alla Conferenza di azione politica conservatrice durante il fine settimana, il direttore sanitario della contea in carica ha detto che è stato straziante.

“Sentire che le persone gridano contro uno strumento che può salvare vite umane quando siamo seduti nel mezzo di una crisi in cui le persone muoiono – mi spezza il cuore”, ha detto Katie Towns, direttrice ad interim del dipartimento della salute della contea.

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I tassi di vaccinazione sono aumentati lentamente ma costantemente in questa parte del Missouri. Il Mercy Springfield Hospital ha registrato una maggiore richiesta di appuntamenti per la vaccinazione negli ultimi giorni, affermano i funzionari, e ora sta vaccinando circa 250 persone al giorno, rispetto alle circa 150 all’inizio dell’estate.

“Gradualmente nell’ultima settimana o due abbiamo visto un leggero aumento del numero di persone interessate. E penso che si rendano conto che questa è una situazione molto pericolosa”, ha detto il dott. Nancy Yeon, Direttore medico di Springfield – Dipartimento della salute della contea di Green, Il membro della NPR KCUR ha detto.

Gli operatori sanitari si preparano per una lunga estate

Ora, l’epidemia iniziata negli Ozarks si sta diffondendo in tutto lo stato. Funzionari statali affermano che i dati sui casi e sui servizi igienico-sanitari mostrano un leggero aumento nelle aree metropolitane di Kansas City e St. Louis. Nella contea di St. Louis, la contea con il terzo tasso di vaccinazione più alto dello stato, i casi sono aumentati del 63% nelle ultime due settimane.

“Sfortunatamente, il Missouri si è rivelato essere tra quei tanti stati che avevano quei punti deboli”, ha detto il dott. George Torableds, epidemiologo statale presso il Missouri Department of Health and Senior Services, Per la radio pubblica di St. Louis. “Questi sono luoghi in cui la vaccinazione non viene eseguita adeguatamente, dove le persone hanno bassi livelli di immunità naturale e [where] Alcune comunità pensavano che l’epidemia fosse già alle nostre spalle”.

A Springfield, gli operatori sanitari si sono preparati per quella che si aspettano essere un’estate lunga e impegnativa, poiché il numero di persone ricoverate in ospedale nella contea è in costante aumento.

“Ti senti come se stessi sbattendo la testa contro questo muro di mattoni, cercando di dire alla gente e capire cosa stiamo vedendo”, ha detto Eric Frederick, direttore amministrativo del Mercy Hospital. In un’intervista a NPR.

“È vero. Qui davanti a noi.”

St. Louis Public Radio e KCUR hanno contribuito a questo rapporto.

Elma Zito

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