Gli scienziati identificano la molecola che può uccidere il COVID con gli “abbracci”, ma c’è un problema

Gli scienziati hanno identificato solo una molecola Piace SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19. Lo ama così tanto che praticamente lo “incuba” fino alla morte, così strettamente legato al virus che il virus non può infettare le nostre cellule.

La scoperta di questa molecola, nota come “peptide HR2”, è un grosso problema. Potrebbe costituire la base per un nuovo tipo di farmaco antivirale. Si dovrebbe lavorare non solo su Flusso Varianti di nuovo coronavirusma futuro anche variabili.

ma c’è un problema. Identificare una molecola in uno studio accademico è una cosa. Un’altra questione è creare una proprietà Basato su su questa molecola. “Il mondo accademico non è adatto alla commercializzazione del composto”, ha detto al Daily Beast Axel Brunger, ricercatore dell’Howard Hughes Medical Institute nel Maryland e uno degli autori dello studio.

Il peptide HR2 è promettente, ma c’è ancora molta strada da fare per darci un nuovo trattamento. E le risorse per i nuovi farmaci COVID stanno diminuendo di giorno in giorno.

L’idea di schierare un peptide, una catena di aminoacidi, per legarsi al coronavirus non è del tutto nuova. Studi precedenti hanno esaminato molti peptidi da utilizzare nei trattamenti COVID, ma con risultati nella media.

Il genio del nuovo studio, che ha coinvolto ricercatori di Harvard, Stanford, dell’Università di Helsinki e di altre istituzioni, è nella progettazione del peptide. In sostanza, il team ha progettato il peptide per estendere la sua catena acida. “Questo peptide è una versione leggermente più lunga”, ha spiegato Brunger.

Questo sembra essere il trucco. L’aggiunta di alcuni “residui” alla catena di amminoacidi ha reso il peptide 100 volte più efficace come antivirale rispetto ai peptidi più corti. “I nostri risultati indicano che un semplice peptide con la sequenza appropriata potrebbe essere un trattamento efficace ed economico”, ha scritto il team nel loro studio peer-reviewed. apparso in linea Nel Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze Martedì.

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Funziona in questo modo: il peptide del virus SARS-CoV-2 incapsula, circondando le proteine ​​spike che l’agente patogeno usa per prendere il controllo e infettare le nostre cellule. In particolare, la catena di aminoacidi interferisce con lo stadio dell’infezione mentre il virus si fa strada attraverso le nostre membrane cellulari.

Gli scienziati hanno testato il peptide su tutte le principali isoforme del nuovo coronavirus – delta, omicron e diverse sottovarianti di omicron – e i risultati sono stati gli stessi, su tutta la linea. “Il peptide… finora inibisce potentemente tutte le principali varianti di SARS-CoV-2”, hanno scritto.

I microbiologi di AEGIS Sciences Corporation gestiscono i test COVID-19 e Monkeypox presso la sua struttura a Nashville, nel Tennessee, il 4 agosto 2022.

Nathan Posner/Agenzia Anadolu tramite Getty

Questo di per sé è incoraggiante. Dopotutto, alcuni farmaci – e anche vaccini – perdono la loro efficacia con lo sviluppo di SARS-CoV-2, accumularsi sulle mutazioni Ciò ha iniziato a rendere il virus sconosciuto a trattamenti e anticorpi antichi.

È un problema particolare con gli anticorpi monoclonali, uno dei più antichi tipi di trattamento del COVID. Esistono diverse formulazioni monoclonali. ma solo uno, bebtelovimab, Funziona ancora bene Contro BA.5, la variante Omicron attualmente prevalente nella maggior parte del mondo.

È possibile che con il successivo grande insieme di mutazioni virali, le cellule monoclonali non funzionino affatto. “C’è un bisogno urgente specifico di antivirali alternativi che prendono di mira i processi meno suscettibili di essere colpiti dalla mutazione”, ha scritto il team dietro la scoperta del peptide.

Pronger ha spiegato che il peptide dovrebbe evitare la trappola della riduzione dell’efficacia. Molte terapie attuali sono associate alla proteina spike Prima Il virus cerca di aggrapparsi alle nostre cellule e il peptide si attacca ad esse in una fase successiva, la “fusione della membrana” che avviene appena prima dell’infezione.

“Il virus generalmente non muta nella stessa misura nella regione in cui il peptide prende di mira”, ha detto Brunger. “Questo mostra la promessa come composto antivirale ampiamente applicabile”. Un farmaco progettato attorno al nuovo peptide dovrebbe funzionare bene contro le forme attuali e future di COVID.

A meno che, ovviamente, il virus non ci sorprenda.

Ali Mokdad, un professore di scienze della metrica della salute presso l’Università di Washington Institute of Health che non è stato coinvolto nello studio, ha dichiarato al Daily Beast che la scienza dietro la scoperta del peptide è solida. “Questo è molto promettente e un buon segno della velocità con cui la scienza sta progredendo”. Mokdad ha aggiunto che lo stesso peptide potrebbe avere applicazioni anche per malattie diverse dal COVID.

Brunger ha detto a uno di loro che pensa che la migliore applicazione sia quella di trattare il COVID sotto forma di inalazione. Scienziati e sviluppatori farmaceutici stanno cercando sempre più farmaci e vaccini per via inalatoria mentre cercano effetti ad azione rapida e più permanenti che iniziano dove inizia il COVID: nella gola e nei polmoni.

Ma il team che ha scoperto il peptide non è in grado di trasformarlo in un farmaco. “La nostra speranza è che un’azienda si basi sui risultati della nostra ricerca e lavori sugli studi clinici”, ha affermato Bruinger.

non trattenere il respiro. “La sfida è che ci vuole tempo dalla scoperta all’applicazione e in alcuni casi all’adozione da parte del pubblico e di altri scienziati”, ha spiegato Mikdad. Tutto questo lavoro che richiede tempo caro, molto. Le prove su larga scala da sole possono costare centinaia di milioni di dollari.

I farmaci vengono sviluppati e approvati più velocemente quando c’è un forte sostegno del governo dietro di loro. Decine di miliardi di dollari di finanziamenti da parte del governo degli Stati Uniti e di altri governi ricchi hanno contribuito ad accelerare i trattamenti e i vaccini COVID dalle riviste scientifiche ai laboratori, alle cliniche e alle farmacie.

Ma quel supporto è diminuito poiché gran parte del pubblico e molti dei loro leader sono passati dal COVID. “Una delle cose a cui abbiamo passato molto tempo a pensare negli ultimi mesi… tirarci fuori dalla fase di emergenza acuta in cui il governo degli Stati Uniti acquista vaccini, acquista cure, acquista test diagnostici”, Ashish Jha, coronavirus della Casa Bianca coordinatore della risposta, ha detto. Ha detto il mese scorso.

Un paio di anni fa, un nuovo farmaco a base di peptidi era probabilmente un gioco da ragazzi. Oggi è l’ascensore più pesante. Se un’azienda si preoccupa profondamente, il trattamento con peptidi potrebbe essere sottoposto alle autorità di regolamentazione federali entro un anno o due. Ma è anche possibile che questa nuova promettente molecola rimanga bloccata nelle riviste scientifiche, dove non può aiutare nessuno.

Elma Zito

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