Gli scienziati hanno scoperto le ossa di due nuove specie di dinosauri, tra cui l’airone cornuto dal muso di coccodrillo

Notizie CBS

Gli scienziati hanno scoperto due nuove specie di grandi dinosauri predatori con “insoliti teschi di coccodrillo” sull’isola di Wight in Inghilterra. Si pensa che i dinosauri siano una specie di Spinosaurus, i primi scheletri della famiglia dei dinosauri scoperti nel Regno Unito dal 1983.

Le due nuove specie sono legate a un’antica famiglia di dinosauri “insolita e controversa”, secondo un rapporto dei paleontologi dell’Università di Southampton pubblicato su Rapporti scientifici Mercoledì.

Il primo, Ceratosuchops inferodios, che significa “l’airone infernale dalle corna di coccodrillo”, ha la testa piena di corna basse e speroni lungo la zona della fronte, Gli scienziati hanno scoperto, e si crede che avesse uno stile di caccia simile al “terribile airone”.

Il secondo ritrovamento, Riparovenator milnerae, che significa “pescatore lungo il fiume di Milner”, è simile alla scoperta inferenziale della ceratocopis e ha una lunga coda e un muso simile a un coccodrillo. È stato chiamato in onore della paleontologa britannica Angela Milner, morta il 13 agosto. Milner è accreditato di aver nominato il parente più prossimo della nuova specie, il dinosauro Baryonyx.

Gli scheletri rimangono incompleti, ma sulla base della coda e dei fossili cranici trovati finora, i ricercatori ritengono che entrambi i dinosauri fossero lunghi nove metri, più di 29 piedi. I loro crani erano lunghi quasi un metro – oltre 3 piedi.

È “molto comune” che carnivori “simili e strettamente correlati” vivano nello stesso ecosistema, ha affermato David Horne, coautore dello studio.

“Le rocce del primo Cretaceo sull’isola di Wight descrivono un antico ambiente di pianura alluvionale in un clima simile al Mediterraneo. Mentre gli incendi boschivi sono stati generalmente miti, il paesaggio ha occasionalmente devastato il paesaggio e si possono vedere i resti”, ha detto l’Università di Southampton in un Oggi la legna è bruciata su tutte le scogliere.” “Con un grande fiume e altri specchi d’acqua che attirano dinosauri e ospitano molti pesci, squali e coccodrilli, l’habitat per lo Spinosaurus appena scoperto ha fornito molte opportunità di caccia.”

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Gli scienziati hanno affermato in un comunicato stampa che si ritiene che i nuovi dinosauri risalgano al periodo Cretaceo e che le ossa abbiano più di 125 milioni di anni. La loro ricerca suggerisce che gli spinosauri potrebbero essersi evoluti in Europa prima di migrare in Asia, Africa e Sud America.

L’isola di Wight è generalmente conosciuta come “l’isola dei dinosauri”, poiché i fossili possono essere facilmente trovati lungo le sue coste.

In effetti, è stata una semplice scoperta su queste spiagge da parte di due collezionisti di fossili che ha dato il via alla ricerca di nuove specie. Nel 2013, l’Università di Southampton ha affermato che i collezionisti di fossili hanno trovato frammenti di due teschi vicino a Bridgestone Beach sull’isola. Ben presto, i membri del Dinosaur Island Museum hanno trovato gran parte della coda e ora sono state trovate più di 50 ossa, hanno detto gli scienziati.

“Questa è la scoperta più rara ed emozionante che ho fatto in più di 30 anni di raccolta di fossili”, ha detto in una nota Brian Foster, un collezionista di fossili.

Jeremy Lockwood, che ha anche trovato alcuni fossili, ha detto: “Ci siamo resi conto dopo aver trovato i due musi che questo sarebbe stato qualcosa di raro e insolito. Poi è diventato sempre più sorprendente che molti collezionisti avessero trovato e donato altre parti di questo enorme puzzle al Museo.”

Ma gli scienziati hanno a lungo immaginato che esistessero altri tipi di Spinosaurus.

“Sappiamo da due decenni che dinosauri simili a prionici stanno aspettando di essere scoperti sull’isola di Wight”, ha detto il coautore dello studio Darren Naish in una dichiarazione, “ma trovare i resti di due di questi animali in stretta successione è stata una grande sorpresa”.

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I ricercatori hanno detto che l’ultima e unica volta che uno scheletro di Spinosaurus è stato scoperto nel Regno Unito è stato nel 1983. A parte questo scheletro, che era considerato uno scheletro di Baryonyx, i ricercatori hanno trovato solo denti isolati.

È stata scoperta una condizione cerebrale di Ceratosuchops inferodios, che si traduce come “airone infernale dalla faccia di coccodrillo”. (Credito:
Chris Parker/Università di Southampton tramite CBS News)

Agapeto Vecoli

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