Gli estremamente ricchi scelgono Singapore come rifugio sicuro nel mondo

Il denaro scorre in giro per Singapore come mai prima d’ora.

Quando Keith Oh, concessionario di automobili di Singapore, ha letto per la prima volta il messaggio di Facebook, non era sicuro che fosse reale. Un cliente cinese ha richiesto un’auto Bentley Print per 1,1 milioni di dollari di Singapore (830.000 dollari USA) non vista sul social network.

“Chiedono solo il prezzo e quando possiamo consegnare, il gioco è fatto”, ha detto. “È un milione di dollari per noi, ma forse niente per loro.”

La vendita rapida è stato l’ultimo segno di una tendenza più ampia: il denaro scorre intorno a Singapore come mai prima d’ora. Mentre la pandemia di coronavirus colpisce il sud-est asiatico e le agitazioni politiche minacciano Hong Kong, la città è diventata un rifugio sicuro per alcuni degli imprenditori della regione e le loro famiglie.

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I clienti cenano a Long Beach @ Dempsey nel quartiere Dempsey di Singapore, il 9 maggio. I ristoranti erano affollati prima della repressione.

Per i ricchi, “che possono decidere dove vogliono vivere e stabilirsi, Singapore è il posto preferito ora”, ha detto Stefan Repko, che ha fondato la Wealth Management Alliance nel 2015 dopo quattro anni presso Union Bancaire Privee. Ha detto che due dei suoi clienti stranieri sono diventati residenti negli ultimi 12 mesi e altri sono in arrivo.

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Il Mount Elizabeth Hospital si trova nel centro accanto a un gran numero di negozi di marchi di lusso su Orchard Road.

Singapore è stata a lungo una calamita per i ricchi cinesi, indonesiani e malesi che vengono in brevi viaggi per fare acquisti e giocare al casinò o per sottoporsi a controlli medici presso cliniche di livello mondiale. Il Mount Elizabeth Hospital Orchard è a pochi passi dai principali negozi Gucci e Rolex e ha l’UOB Privilege Banking Center nella hall.

La pandemia ha cambiato tutto ciò, spingendo molti magnati del denaro e le loro famiglie a rimanere per mesi e in alcuni casi a cercare la residenza per resistere alla tempesta. Su base pro capite, i tassi di mortalità in Malesia e Indonesia sono da 10 a 30 volte superiori a quelli di Singapore, secondo i dati compilati dalla Johns Hopkins University.

Il numero di single family office nella città-stato è raddoppiato dalla fine del 2019 a quasi 400, comprese le società recentemente create dal co-fondatore di Google Sergey Brin e Xu Ping, il miliardario dietro l’impero di Haidilao International Holding Ltd. Cinese. Per quanto riguarda l’adesione al golf club privato, i prezzi degli immobili sono aumentati di più dal 2018 e fino all’ultima campagna i ristoranti stellati Michelin erano affollati. Nel frattempo, banche globali come UBS Group AG si stanno espandendo in città per gestire l’enorme flusso di attività.

L’improvviso aumento dei casi di virus che ha portato a misure di confine più severe e all’annullamento di eventi imminenti come la riunione del Forum economico mondiale potrebbe fermare alcune migrazioni dei ricchi a Singapore, ma è probabile che abbia vita breve.

Mentre i casi sono passati a poche dozzine al giorno, è ben diverso dalle molte centinaia di infezioni quotidiane nella sola New York City. Singapore è anche all’avanguardia nella produzione di vaccini: fornisce abbastanza vaccini al 30% della popolazione, quasi il doppio rispetto alla Cina, e supera persino le vicine Malesia e Indonesia.

È un equilibrio delicato per Singapore, che fa più affidamento sul commercio e sulle frontiere aperte rispetto a qualsiasi altro paese asiatico. Un arresto prolungato e una restrizione dei viaggi lo renderanno poco attraente per gli investimenti e i talenti globali, mentre il mancato controllo del virus minaccia un contraccolpo politico e la sua reputazione di hub regionale sicuro.

“Il recente aumento della diffusione dell’epidemia è molto sfortunato, ma alla fine supereremo di nuovo questa fase”, ha detto Repko. “Singapore è flessibile e in grado di gestire la crisi in modo molto proattivo ed efficace”.

Alan Chan, responsabile dello sviluppo aziendale del 67 Pall Mall Wine Club, che fino a novembre era un dirigente di Go-Jets, ha detto che l’aeroporto di Celitar, un hub per jet privati, ha visto aumentare la domanda di spazio per l’hangar durante la pandemia.

Un pilota di jet privato, che ha richiesto l’anonimato, ha detto che era ancora molto difficile prendere d’assalto un locale. Sebbene le recenti rigide regole di viaggio si siano estese alle persone che utilizzano i loro jet privati, ha aggiunto che la maggior parte di loro si aspetta che siano rilassati in linea con i voli commerciali dopo poche settimane.

Singapore non divulga molti dettagli sui ricchi residenti immigrati, ma banchieri privati, multi-family office e altri fornitori di servizi dicono che i nuovi arrivati ​​stanno aiutando le loro imprese, in una città famosa per essere il luogo del film “Crazy Rich Asians”.

Più miliardari

Un banchiere senior, che ha rifiutato di essere identificato, ha affermato che i clienti cinesi si sono classificati al primo posto tra le nuove aperture di conti, seguiti dai clienti dall’India e dall’Indonesia. Un altro ha detto che gli incontri con i clienti – che una volta erano un processo noioso per viaggiare a Giacarta e combattere il traffico – erano diventati molto più facili perché molti dei suoi clienti indonesiani stavano nello stesso complesso di appartamenti di lusso a Singapore.

Harish Bahl, fondatore di Smile Group, un family office incentrato sugli investimenti tecnologici, ha affermato di non aver mai incontrato così tante persone benestanti in città. Si occupa di tecnologia da oltre due decenni.

“Dopo la pandemia, i miliardari di tutto il mondo sono rimasti più a lungo a Singapore, compresi Cina, Indonesia, India e Stati Uniti”, ha detto, citando incentivi per la creazione di family office.

Un uomo d’affari indonesiano che continua a vivere e lavorare in patria ha detto che i suoi genitori hanno trascorso più di un anno in asilo dal Covid-19 in città. Sebbene in precedenza sapessero di altre cinque famiglie indonesiane che vivevano a Singapore prima della pandemia, da allora il numero è salito a circa 25.

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Tanah Merah Country Club, il 5 aprile. Le quote di iscrizione al club sono aumentate rispetto ai livelli pre-pandemia.

Alcune persone anziane trascorrono le loro giornate nel tempo libero, incontrano amici ed esplorano la città. Ha detto che le persone più ansiose sono rimaste attive gestendo le loro attività da remoto e molti hanno istituito family office, in parte per rendere più facile il processo di residenza.

Singapore rende relativamente facile stabilirsi per gli ultra ricchi. Attraverso il Global Investors Program, il paese concede una corsia preferenziale di residenza permanente a proprietari di imprese o famiglie idonee se investono S $ 2,5 milioni in una società locale, fondi designati o family office con un patrimonio di almeno S $ 200 milioni.

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“Questo ci ha permesso di migliorare la qualità degli investitori che attiriamo ed è in linea con i nostri sforzi per consolidare la posizione di Singapore come un importante nodo asiatico per le aziende tecnologiche ad alta crescita e le attività di investimento, lo sviluppo di industrie esistenti e nuove e la creazione di posti di lavoro. per Singapore “, ha scritto Matthew Lee, Senior Vice President dell’Economic Development Board di Singapore., In una e-mail.

I vantaggi legati alla residenza permanente includono facilità di viaggio, permessi di soggiorno a lungo termine per i genitori, prestiti commerciali più facili ed economici, tasse di bollo ridotte sugli immobili e un percorso verso la piena cittadinanza.

Lo scorso anno il governo ha anche introdotto un nuovo veicolo di investimento, noto come società a capitale variabile, che rende più interessante per i family office, gli hedge fund e le società di private equity aprire un negozio. Da allora sono state istituite più di 260 VCC, secondo l’Autorità monetaria di Singapore.

Servizio di classe

Tutto ciò ha aumentato la domanda di prodotti e servizi di lusso di fascia alta. Uno dei migliori in Asia, il ristorante a tre stelle Odette-a Michelin è il luogo in cui il menu degustazione per due con vino e formaggio può superare i $ 1.000, saldamente prenotato per mesi fino a quando il pasto non si ferma. “Abbiamo molti indonesiani, ad esempio, negli ultimi mesi che hanno cercato di venire ogni due o tre settimane”, ha detto il direttore generale e direttore operativo Stephen Mason, parlando prima delle nuove restrizioni che limitavano solo le attività all’estero.

I ricchi abitanti del luogo che non sono in grado di viaggiare contribuiranno sicuramente alla frenesia della spesa.

“Mangiare è il nuovo viaggio – penso che sia per questo che i ristoranti stanno andando così bene”, ha detto Mason.

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Impressione artistica del 67 Pall Mall Wine Club, ancora da completare, l’8 maggio.

Al 27 ° piano dello Shaw Centre vicino alla via dello shopping di Orchard Road, è in corso circa 67 Pall Mall, la prima sede internazionale con lo stesso nome a Londra. Sebbene ci sia più di una semplice copertina vuota per mostrare i potenziali clienti, il wine club aprirà entro novembre con 3.500 clienti. L’abbonamento a vita è fino a S $ 200.000.

“Singapore è un posto fantastico mentre il virus si sta diffondendo”, ha affermato il direttore operativo Nils Sherry rispetto ad altre città. “Non molti club aprono con una base di membri esaurita”.

L’effetto ricchezza ha anche portato a prezzi più alti nelle mazze da golf. Il costo per l’adesione al Sentosa Golf Club è salito a S $ 500.000 per gli stranieri, con un aumento del 40% rispetto ai livelli pre-pandemici. Alcuni giocatori di golf godono di una residenza permanente, mentre altri sono nuovi arrivati ​​che lo considerano un buon investimento, secondo il broker Lee Lee Langdale.

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Una volta che i magnati del business atterrano a Singapore per un soggiorno prolungato, hanno bisogno di un’auto. Vincent Tan, fondatore del concessionario di auto di lusso Vincar, ha affermato che le vendite di auto di lusso agli stranieri dalla metà del 2020 sono aumentate dal 50% al 60% circa rispetto all’anno precedente.

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“La maggior parte sono cinesi”, la maggior parte di loro paga in contanti, ha detto. “Rolls-Royce, Bentley, Porsche e Mercedes sono modelli di fascia alta che si muovono bene”.

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Vincar Main Gallery. Le vendite dei concessionari di auto di lusso sono aumentate di oltre il 50% rispetto allo scorso anno.

Le statistiche dell’Autorità per i trasporti terrestri mostrano che il numero di auto Bentley e Rolls-Royce che vagano per le strade di Singapore è balzato a oltre 1.300 nel 2020, il più grande balzo dal 2013. La tendenza continua, con altre 70 di queste auto registrate nella prima . Quattro mesi nel 2021, in un paese di appena 5,7 milioni di persone.

Preoccupazioni di disuguaglianza

Le banche globali si stanno preparando per i super ricchi. JPMorgan Chase & Co prevede di raddoppiare il numero di banchieri privati ​​in città nei prossimi due anni, mentre HSBC Holdings Plc offre ai ricchi clienti di Hong Kong e Singapore un accesso diretto ai banchieri di investimento. Il presidente di UBS Asia Pacific Edmund Koh ha dichiarato al Business Times che Singapore sta attirando molte nuove risorse nella regione come Hong Kong. Ciò si confronta con una divisione del 75% -25% a favore di Hong Kong cinque anni fa, ha affermato Koh, che ha recentemente aperto un nuovo ufficio a Singapore con 3.000 dipendenti.

Brendan Carney, CEO di Citibank Singapore, ha affermato che l’attrattiva sottostante della città rimane forte nonostante una recente campagna antivirus.

“Siamo fiduciosi che le prospettive a lungo termine del settore non saranno influenzate dalle recenti restrizioni COVID”, ha affermato Carney, la cui banca di New York prevede di assumere più di 330 gestori di relazioni per le sue attività patrimoniali entro il 2025.

Un afflusso di stranieri sta contribuendo ad alimentare il mercato immobiliare, con la crescita più forte nel settore del lusso. Ha anche messo Singapore fuori dal mercato degli affitti, con prezzi in aumento anche se New York, Hong Kong e Londra sono diminuite.

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Condomini di lusso vicino a Orchard Road l’8 maggio. I prezzi degli immobili a Singapore sono aumentati maggiormente dal 2018.

Tutta questa dimostrazione visiva di ricchezza può causare risentimento, secondo Toby Carroll, che insegna economia politica alla City University di Hong Kong e in precedenza ha lavorato presso la National University di Singapore.

“L’impatto negativo della maggior parte delle persone che deve affrontare un aumento del costo della vita – inclusa la ridotta mobilità sociale e la crescente disuguaglianza, preannuncia un indebolimento della coesione sociale”, ha detto in una e-mail. “Il legame tra la crescente disuguaglianza e l’instabilità sociale è molto reale”.

Nel frattempo, i concessionari di Singapore come Oh, concessionario auto e finanziatore di Ace Financial Service Pte., Stanno facendo del loro meglio.

Ha detto: “Nel periodo post-Covid, probabilmente ne usciremo più forti e questo sarà un posto migliore in cui soggiornare, quindi molti dei nuovi cittadini potrebbero considerare la loro casa a Singapore”.

– Con l’aiuto di Chanyaporn Chanjaroen.

(Ad eccezione del titolo, questa storia non è stata modificata da una troupe di NDTV ed è stata pubblicata da un feed comune.)

Baldovino Fiorentini

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