Gli astronauti soffrono di “anemia spaziale” quando lasciano la Terra

Quando siamo sulla Terra, i nostri corpi creano e distruggono due milioni di cellule al secondo. Un nuovo studio mostra che gli astronauti hanno assistito alla distruzione di 3 milioni di globuli rossi nello spazio al secondo, con una perdita di cellule del 54% in più rispetto a quella che le persone sperimentano sulla Terra.

Un basso numero di globuli rossi negli astronauti è noto come anemia nello spazio.

L’autore dello studio, il dottor Jay Trudel, medico di riabilitazione e ricercatore presso l’ospedale di Ottawa e professore presso l’Università di Ottawa, ha affermato in una dichiarazione.

I ricercatori hanno prelevato campioni di sangue e respiro da 14 astronauti prima del loro soggiorno di sei mesi sulla Stazione Spaziale Internazionale. Gli astronauti hanno anche prelevato campioni quattro volte durante i loro voli. I ricercatori hanno anche raccolto sangue dagli astronauti fino a un anno dopo i loro voli spaziali.

I viaggi di 11 uomini e tre donne sono avvenuti tra il 2015 e il 2020. I risultati sono stati pubblicati venerdì sulla rivista medicina della natura.

colpire

Quando gli astronauti sono nello spazio, sperimentano uno spostamento dei fluidi corporei verso la parte superiore del corpo a causa della mancanza di gravità. Ciò porta ad una maggiore pressione sul cervello e sugli occhi, causando Problemi cardiovascolari e perdita del 10% di liquidi nei vasi sanguigni.

I ricercatori ritengono che l’anemia spaziale fosse il modo in cui il corpo si adattava ai fluidi mutevoli, distruggendo i globuli rossi per ripristinare l’equilibrio. Credevano anche che la perdita di globuli rossi fosse solo temporanea, poiché si è ripresa dopo che gli astronauti si sono adattati dopo aver trascorso 10 giorni nell’ambiente spaziale.

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Trudel e il suo team hanno scoperto un risultato sorprendente: l’ambiente spaziale è il vero colpevole.

“Il nostro studio mostra che quando si raggiunge lo spazio, vengono distrutti più globuli rossi e questo continua per tutta la durata della missione dell’astronauta”, ha detto.

L'astronauta dell'Agenzia spaziale europea Tim Peake appare dopo aver completato il suo primo prelievo di sangue nello spazio.

Il team di ricerca ha sviluppato metodi per misurare la distruzione dei globuli rossi, inclusa la misurazione delle quantità di monossido di carbonio rilevate nei campioni di respiro prelevati dagli astronauti. Ogni volta che una molecola di eme, o il caratteristico pigmento rosso nei globuli rossi, viene distrutta, produce una molecola di monossido di carbonio.

Il team non è stato in grado di misurare direttamente la produzione di globuli rossi degli astronauti, ma ipotizzano che gli astronauti potrebbero aver sperimentato la generazione di globuli rossi aggiuntivi in ​​risposta alla maggiore distruzione. Se ciò non fosse accaduto, tutti gli astronauti avrebbero sperimentato gli effetti e i problemi di salute associati a una grave anemia mentre si trovavano nello spazio.

“Fortunatamente, avere meno globuli rossi nello spazio non è un problema quando il tuo corpo è senza peso”, ha detto Trudel. “Ma quando atterri sulla Terra e possibilmente su altri pianeti o lune, l’anemia che colpisce la tua energia, resistenza e forza può minacciare gli obiettivi della missione. Non senti gli effetti dell’anemia finché non atterri e devi affrontare di nuovo la gravità. ”

effetti a lungo termine

Dopo il ritorno sulla Terra, a cinque dei tredici astronauti fu diagnosticata un’anemia clinica. Un astronauta non ha prelevato il sangue dopo l’atterraggio.

Trattamento del primo coagulo di sangue conosciuto nello spazio

I campioni di follow-up degli astronauti hanno mostrato che l’anemia nello spazio era reversibile perché la loro conta dei globuli rossi è tornata gradualmente alla normalità tra tre e quattro mesi dopo il loro ritorno.

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Tuttavia, i campioni raccolti un anno dopo l’atterraggio degli astronauti sulla Terra hanno mostrato che il tasso di distruzione dei globuli rossi era ancora in aumento, circa il 30% in più rispetto a quello sperimentato prima dei loro voli spaziali.

I ricercatori ritengono che ciò indichi che i voli spaziali di lunga durata possono portare a cambiamenti strutturali che colpiscono i globuli rossi.

I risultati sono i primi risultati pubblicati da midollo, un esperimento che esamina la salute del midollo osseo e la produzione di sangue mentre gli astronauti sono nello spazio.
L'astronauta della NASA Anne McClain viene mostrata mentre trasporta attrezzature mediche vitali per MARROW sulla Stazione Spaziale Internazionale.
I risultati sottolineano l’importanza di sottoporre a screening sia gli astronauti che i turisti spaziali per le condizioni di salute che potrebbero essere influenzate dall’anemia e il monitoraggio di eventuali problemi durante le missioni. un Studio precedente Trudel e il suo team hanno anche rivelato che i voli spaziali più lunghi aggravano l’anemia.

Attualmente, non è chiaro per quanto tempo il corpo umano possa supportare l’aumento del tasso di distruzione e produzione di globuli rossi.

Per combattere questo rischio, i ricercatori suggeriscono di cambiare la dieta degli astronauti per sostenere una migliore salute del sangue.

Gli insegnamenti tratti da questa ricerca possono essere applicati anche ai pazienti anemici a terra, in particolare a coloro che ne soffrono dopo una malattia e un prolungato riposo a letto. Sebbene la causa diretta di questo tipo di anemia sia sconosciuta, potrebbe essere simile a ciò che accade nello spazio.

“Se riusciamo a capire esattamente cosa sta causando questa anemia, c’è il potenziale per curarla o prevenirla, sia per gli astronauti che per i pazienti qui sulla Terra”, ha detto Trudel. “Questa è la migliore descrizione che abbiamo del controllo dei globuli rossi nello spazio e dopo il ritorno sulla Terra. Siamo rimasti sorpresi e ricompensati per la nostra curiosità”.

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Elma Zito

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