Gli anelli degli alberi di 300 anni confermano il recente aumento delle precipitazioni dei cicloni

Ingrandisci / Alti pini dalle foglie alte nella palude verde della Carolina del Nord.

Come i cicloni tropicali Uragano Ida Può causare gravi inondazioni che portano a interruzioni, danni e perdite di vite umane. Come molti altri tipi di tempo, i cicloni tropicali e gli uragani sulla costa orientale degli Stati Uniti sono diventati più gravi negli ultimi decenni. Anche se ci sono alcuni controversia In termini di intensità dell’aumento, ci sono prove che queste tempeste si stanno muovendo più lentamente rispetto al passato. Questo rallentatore fa sì che le tempeste durino più a lungo e producano più pioggia. Tuttavia, poiché le registrazioni meteorologiche tradizionali risalgono solo al 1948, non è chiaro come questi uragani lenti si confrontino con i modelli meteorologici precedenti.

un studi recenti Risponde a questa domanda utilizzando gli anelli degli alberi per ricostruire centinaia di anni di livelli di precipitazioni stagionali dei cicloni. Gli alberi studiati, alcuni dei quali hanno più di 300 anni, mostrano che le precipitazioni massime aumentavano da 2 a 4 millimetri per decennio, risultando in un aumento cumulativo delle precipitazioni fino a 128 millimetri (cinque pollici) rispetto all’inizio del XVIII secolo . I maggiori aumenti si sono verificati negli ultimi 60 anni e i recenti eventi estremi non hanno eguagliato quelli precedenti.

Oltre a creare questi record storici ricostruiti, i ricercatori stanno lavorando con questi set di dati per migliorare le previsioni di ciò che questa regione potrebbe aspettarsi in futuro.

Buono per la crescita – almeno per gli alberi

In lavori precedenti, il dottor Justin Maxwell e i suoi collaboratori hanno scoperto che pini a foglia alta Sulla costa orientale degli Stati Uniti possono servire come indicatori di precipitazioni tropicali, misurate dagli intervalli di crescita degli alberi nella tarda stagione (da giugno a ottobre). Questi studi più piccoli e più localizzati hanno indicato che i livelli di pioggia recenti sono stati molto maggiori di qualsiasi cosa gli alberi abbiano sperimentato in precedenza nella loro vita.

Questa è una scoperta inaspettata, dato che le registrazioni degli anelli degli alberi mostrano generalmente prove di condizioni meteorologiche avverse prevalenti nel corso della loro storia, sebbene la frequenza possa variare. Questa scoperta ha spinto il nuovo studio, che ha esaminato se questo modello reggesse insieme su un’area più ampia.

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“Spesso, le ricostruzioni degli anelli degli alberi ci mostrano che il clima estremo che abbiamo registrato con gli strumenti (stazioni meteorologiche) negli ultimi 120 anni è stato alterato nel tempo”, ha detto il dott. Justin Maxwell ad Ars Technica. “La nostra ricerca precedente ha mostrato che gli estremi recenti non hanno eguali nel passato: tutti i valori più alti sono per lo più degli anni ’90, il che è stata una grande sorpresa, e questo ci ha incoraggiato a campionare da un’area più ampia per vedere se questo aumento è locale o presente su un’area più ampia».

Combinando i set di dati esistenti con due nuovi siti, i ricercatori hanno incluso alberi provenienti da un totale di sette siti nella Carolina del Nord e del Sud. In Nord America, questa regione riceve la maggior parte delle piogge dai cicloni tropicali e ha anche il record più completo di questo tipo di pioggia.

I nuovi set di dati includevano una selezione di campioni da 13 a 36 alberi vetusti per ciascun sito (presi in modo da causare danni minimi agli alberi), nonché tronchi d’albero. Il passo successivo dei ricercatori è stato quello di calibrare il loro modello confrontando i modelli degli anelli degli alberi con le misurazioni note delle precipitazioni dal 1948 ad oggi.

Ricostruire il passato per predire il futuro

Come previsto, gli anelli degli alberi rappresentano più precipitazioni stagionali rispetto alla frequenza o all’estensione delle singole tempeste. Ma i modelli di crescita indicano chiaramente una minore piovosità nella stagione degli uragani nei secoli passati.

Un anno con molta pioggia non significa necessariamente che sia passato un gigantesco temporale. “[It] Potrebbe rappresentare le precipitazioni di un singolo uragano, o forse di più uragani”, ha scritto Maxwell. “Quello che abbiamo scoperto in questo articolo è che quest’area riceve più precipitazioni da cicloni tropicali per l’intera stagione”. ha suggerito Molti dicono che è legato all’andamento delle tempeste che si muovono più lentamente sulla zona.

In tutto il mondo, la velocità di traslazione degli uragani è diminuita fino al 10% negli ultimi 70 anni a causa dell’indebolimento delle correnti eoliche globali. “Questo è incredibile [increased precipitation] È perché gli uragani si aggirano in un’area più a lungo di quanto non fossero in passato”, ha spiegato Maxwell.

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Il team amplia la sua ricostruzione storica includendo campioni provenienti da tutto il sud-est degli Stati Uniti. Il coautore dello studio, il dottor Joshua Briggy, sta anche collaborando con altri esperti per esplorare se queste ricostruzioni possono essere utilizzate per aiutare a prevedere cosa potremmo aspettarci dalle future stagioni degli uragani.

“Sulla base della nostra attuale conoscenza del sistema climatico globale, in un mondo più caldo, i venti globali saranno più deboli e lo stiamo già vedendo accadere”, ha affermato Maxwell. “Se il riscaldamento globale continua, come previsto, questi venti globali rimarranno deboli. I venti globali stanno guidando i cicloni tropicali, quindi i venti più deboli portano a più tortuose tracce di tempeste e tempeste in stallo in un unico luogo, portando più precipitazioni”. è probabile che il numero totale di cicloni tropicali persista nel futuro”.

PNAS, 2021. DOI: 10.1073/pnas.2105636118

Kid Kwan è un giornalista freelance che si occupa di storie sul clima e sull’ambiente presso Ars Technica. Ha un dottorato di ricerca in Chimica e Biologia Chimica.

Elma Zito

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