Elton John chiama celebrità amici del duo in “sessioni di blocco”

Elton John avrebbe potuto facilmente riprendere fiato dopo aver fatto una pausa nel Farewell Yellow Brick Road Tour per ritirarsi a causa della pandemia. A questo punto della sua carriera, non ha nient’altro da dimostrare, musicalmente o meno. Tuttavia, Code è stato piuttosto impegnato, uscendo da quella pausa con una serie di 16 tracce collaborative, “Insurance Sessions”, che documentano gli ultimi 18 mesi di attività.

Anche per una famigerata variante sonora come John, l’album è molto eclettico, con una varietà di duetti che includono ballate force metal, vibranti lanci disco, hip-hop rilassato e rock pop frizzante. È facile essere cinici su gruppi come questo – o liquidarli come rappresentanti di un artista veterano che cerca di rimanere rilevante nel mercato pop – ma la voce schietta e la dedizione di John rendono “Insurance Sessions” attraente.

Ad essere onesti, questo gruppo probabilmente sembra abbastanza rinfrescato perché John ha trascorso la prima parte del blocco, almeno, a scalciare e rilassarsi. (Nella biografia dell’album, ha rivelato di aver guardato “Tiger King” e di aver fatto epiche partite a Snakes and Ladders con i suoi figli.) Ancora più importante, si è preso una pausa dall’essere Elton John: non solo era fuori dai piedi, ma non toccò la pila di parole di Bernie, Tobin stava aspettando che aggiungesse un accompagnamento musicale. Invece, John ha lasciato che il suo calendario fosse pieno di progetti di altre persone. Tra le altre cose, ha contribuito suonando il piano e cantando nella debole canzone di Lil Nas X “One of Me”, “The Pink Phantom” dei Gorillaz, e ha eseguito una splendida cover unica di “It’s a Sin” dei Pet Shop Boys con anni e anni su “Olly Alexander ai Brit Awards (e appaiono tutti di nuovo alle sessioni di Lockdown”.

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John ha paragonato questo periodo prolifico ai suoi primi giorni di carriera negli anni ’60, quando ha lavorato come session man per artisti del calibro di Hollies e Tom Jones; Per lui, il passaggio da artista ad artista e da genere a genere nel nuovo album non è stato disordinato, ma ha invece portato una gradita familiarità: “Sono tornato al punto di partenza”, ha detto. “Sono stato di nuovo un turnista.” Quindi puoi capire perché John sembra più a suo agio a collaborare con artisti contemporanei rispetto ai suoi coetanei.

“The Lockdown Sessions” inizia con il numero 1 del Regno Unito “Cold Heart (Pnau Remix)”, un duetto disco-pop chic con Dua Lipa che punteggia i testi di “Rocket Man” e un trio meno noto da John’s Songs Catalog: 1976 Dov’è la chiusura? , 1983 Il bacio della sposa e 1989 Il sacrificio. Il risultato finale è una miscela di epoche moderna, senza soluzione di continuità (e intelligente).

Lo stesso cool vecchio stile punteggia la rumorosa collaborazione di Eddie Vader “E-Ticket”, che emana i suoni pesanti e incisivi di “The Bitch Is Back” e la risonanza della pista da ballo di SG Lewis degli anni ’70 con “Orbit”. In modo più impressionante, John abbraccia anche moderne opzioni di arrangiamento, che enfatizzano elementi melodici concisi e conformi alla trasmissione. In “Always Love You”, cede i riflettori ai rapper Young Thug e Nicki Minaj, accontentandosi invece di offrire il gancio vocale più attraente (anche se più agrodolce) della registrazione: “Ti amerò sempre/Anche quando dico che non farlo.”

Ma i momenti salienti dell’album si verificano quando John e la sua creatività sono sullo stesso piano. Ciò non dovrebbe sorprendere, poiché la sua carriera è sempre sbocciata in collaborazione. C’è ovviamente la sua collaborazione decennale con Taupin e il fatto che molti dei suoi membri della band dal vivo sono anche partner di lunga data. Il batterista/cantante Nigel Olson faceva parte del trio itinerante originale di John, mentre il chitarrista/cantante Davey Johnston è stato associato a John da “Honky Chateau” del 1972.

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Brandi Carlyle, che è stata a lungo aperta sull’impatto di John sulla sua carriera, suona calda e impegnata in “Simple Things”, una ballata ricca e radicata tinta di folklore e gospel e John trasmette una saggezza sudata: “Quello che troverai inseguendo sogni/Il traguardo si allontana/Il mistero rimane un mistero.” La forte canzone per pianoforte “The Mukhtar Family” con la pop star britannica Rina Sawayama, è un’altra canzone degna di nota. È una canzone disadorna sul trovare il tuo posto nel mondo quando ti senti solo da molto tempo: “Dammi una penna e riscriverò il dolore / Quando sarai pronto, gireremo pagina insieme. ” E un paio di duetti con artisti maschi più giovani – “After All” ispirata all’R&B anni ’80 con il cantante Charlie Puth e la canzone electro-pop “Beauty in the Bones” con il country Jimmy Allen – sono spettacoli avvincenti. coinvolto.

Le sessioni di blocco a volte possono essere troppo selettive per il proprio bene – meno come l’album di John e più come un mixtape pieno di tonnellate di idee. Su una cover fumante di “Nothing Else Matters” dei Metallica, la voce potente e fumosa di Miley Cyrus mette in ombra il tono più sottile della canzone, che presenta il pianoforte classico di John intrecciato con una parte elegante del violoncellista Yo-Yo Ma. “Learn to Fly” di Surfaces è un anno divertente e frizzante di soul pop.

Confusamente, “Insurance Sessions” si conclude con una nuova svolta nella canzone vincitrice del Grammy 2014 di Glen Campbell “I Won’t Miss You”. La stessa canzone a tema Alzheimer è ora un duo riflessivo, con John che canta alcuni dei testi cupi (“Non ti abbraccerò mai come ho fatto / o detto, ‘Ti amo’ ai bambini”) originariamente gestito da Campbell, che qui riappare Dopo la sua morte, quattro anni dopo la sua morte. Il resto dell’album sembra vivace e urgente, con una sottile corrente sotterranea di gioia e vitalità; Uscire su una canzone cupa condivisa con una leggenda del paese deceduta stava cantando sulla sua lenta discesa che rendeva l’atmosfera non corrispondente.

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Tuttavia, le “sessioni di blocco” in generale sono divertenti, non solo come un’istantanea di un periodo di tempo instabile, ma una testimonianza dei modi in cui la creatività e la connessione personale possono sostenersi durante i momenti bui.

Abelie Lombardi

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