Dal centro del potere in Europa all’anello debole: l’economia tedesca vacilla

Christian Lindner, il ministro delle finanze tedesco, non ha tirato i pugni nel descrivere la nuova desolante realtà che deve affrontare la più grande economia europea.

Mercoledì, ha affermato che le prospettive del Paese sono diventate “fragili”. Le previsioni di crescita sono state abbassate. La vita è diventata “molto più costosa per molte persone”, con l’aumento dei prezzi di gas, energia e cibo.

La Germania sta vivendo un periodo di shock che gettano un’ombra sulle sue prospettive economiche. Oltre all’elevata inflazione, i persistenti problemi della catena di approvvigionamento e la debole domanda globale stanno pesando sul suo settore manifatturiero.

“La cosa più preoccupante è quanto ampia sia la base della vulnerabilità nell’economia”, ha affermato Clemens Fuest, presidente dell’Ifo Institute, un think tank. Nelle precedenti flessioni, i servizi hanno sofferto, ma l’industria si è ripresa e viceversa. “Ma ora stiamo vedendo una debolezza su tutta la linea”.

La forza nell’Eurozona è diventata l’anello debole. L’economia tedesca ha ristagnato tra il primo e il secondo trimestre, mentre l’area della moneta unica nel suo complesso è cresciuta dello 0,7 per cento. Il mese scorso, il Fondo monetario internazionale ha ridotto le sue previsioni di crescita tedesca nel 2023 di 1,9 punti percentuali allo 0,8 per cento, la riduzione più grande di qualsiasi altro paese.

Mentre Italia, Spagna e Francia hanno registrato una crescita più forte del previsto sulla scia di un boom alimentato dal turismo, la Germania ha dovuto fare più affidamento sulla domanda interna. Ma con i consumatori che operano in condizioni di alta inflazione, la spesa e la fiducia sono fragili. Le vendite al dettaglio sono diminuite dell’8,8% rispetto all’anno precedente, il calo più grande di sempre.

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La caduta del livello dell’acqua sul Reno influisce sul traffico fluviale in una delle regioni più industrializzate della Germania. © Sascha Steinbach / EPA-EFE / Shutterstock

“Le persone si sentono davvero insicure”, ha affermato Monika Schnitzer, professoressa di economia all’Università Ludwig Maximilian di Monaco e membro del comitato di economisti che fornisce consulenza al governo tedesco. È stato chiesto loro di trattenere i soldi per bollette energetiche più elevate, e questo ha portato a una riduzione dei consumi.

L’economia del Paese è ormai così debole che molti temono una recessione tecnica, definita come due trimestri consecutivi di crescita negativa.

I pessimisti indicano l’abbassamento del livello dell’acqua sul Reno, che incide sul traffico fluviale in una delle regioni più industrializzate della Germania, la recente escalation delle tensioni tra Pechino e Taiwan e il potenziale di una recessione globale, sempre un problema per le economie orientate all’esportazione come la Germania.

BDI, la principale lobby economica tedesca, ha dichiarato alla fine del mese scorso che una recessione stava diventando più probabile. La gente comune così come le imprese soffrivano degli alti prezzi dell’energia che stavano alimentando l’inflazione, mentre la strategia anti-Covid della Cina era quella di “paralizzare il commercio globale”.

Schnitzer ha detto che molto dipende dal fatto che la Russia abbia chiuso completamente il rubinetto del gas e se Pechino abbia chiuso porti e fabbriche e il numero di casi di Covid-19 dovrebbe aumentare.

“Se riusciamo a fare i conti con le cose e le cose non vanno male negli Stati Uniti e in Cina, potremmo essere in grado di evitare una recessione, ma fino ad allora non possiamo aspettarci una grande ripresa”, ha affermato. “Ad ogni modo, l’incertezza è enorme in questo momento”.

I dati recenti hanno fornito munizioni per coloro che prevedono un ritiro. Il mese scorso, l’indice Ifo sulla fiducia delle imprese è sceso al livello più basso degli ultimi due anni.

Sebbene la produzione industriale abbia registrato un modesto aumento a giugno, gli ordini sono diminuiti dello 0,4% – il quinto calo mensile consecutivo – e ora sono inferiori del 9% rispetto al livello di un anno fa.

La sfida nei prossimi mesi sarà per le aziende di orientarsi tra un torrente in corso di problemi con le catene di approvvigionamento e Cariddi dall’aumento dei prezzi del gas. Non si aspettano alcun sollievo da nessuno dei due”, ha detto Fuest di Ifo.

Circa il 73,3% delle aziende intervistate da Ifo a luglio ha dichiarato di soffrire di carenze, con circa il 90% delle aziende nei settori dell’elettronica, della costruzione di macchine e dell’automotive che lottano per acquistare tutti i materiali intermedi e i prodotti di cui hanno bisogno.

Il problema più grande è l’aumento dei prezzi dell’energia. Hans-Jürgen Kerkhove, presidente della Federazione tedesca dell’acciaio, ha affermato che l’industria siderurgica sostiene costi aggiuntivi di circa 7 miliardi di euro all’anno, rispetto al 2021, con l’aumento delle bollette del gas e dell’elettricità. Il gruppo ha affermato che i piani del governo di imporre una tassa ai consumatori di gas per aiutare le società di fornitura di gas in difficoltà “aggiungerebbero un altro miliardo”.

Per altre aziende, l’instabilità è la cosa più preoccupante. Klaus Bauer, chief financial officer del fornitore di componenti per auto Schaeffler, ha dichiarato: “Stiamo parlando di una triplicazione [of energy prices] Un giorno, poi scende del 30 per cento quello successivo”. Ha aggiunto che la sua azienda ha chiuso i contratti fino alla fine dell’anno.

Alcune aziende sono più ottimiste. Uno di questi è Deutsche Post DHL, con sede a Bonn, uno dei più grandi gruppi logistici del mondo per fatturato, che lo scorso anno ha registrato profitti record.

“L’attuale prospettiva di alcuni economisti è, a mio avviso, molto pessimista”, ha affermato il CEO Frank Appel. “Nei nostri numeri, non vediamo ancora alcuna recessione”.

La debole domanda globale ha abbassato i prezzi del petrolio, il che secondo Abel significherebbe una minore inflazione. Ha detto: “Inoltre, i prezzi stanno scendendo nel trasporto aereo e marittimo”. “Queste sono tendenze salutari”.

C’è un altro barlume di speranza. “Il fatto che le aziende abbiano un arretrato così ampio di ordini… parla contro la stagnazione”, ha affermato Nils Jansen del Kiel Institute for Global Economics, aggiungendo che ciò consentirebbe loro di aumentare la produzione anche quando gli ordini stagnano o annullano.

Il governo tedesco non è troppo infastidito dalle statistiche pessimistiche. “Molte aziende ci dicono che anche se non riceveranno nuovi ordini, saranno comunque impegnate per i prossimi due anni”, ha affermato un funzionario.

Una recessione è ancora una possibilità, ha detto, ma potrebbe essere “debole: una crescita sotto zero per due trimestri, ma tutto sembra a posto, le aziende possono pagare i conti e noi possiamo aiutare tutti durante l’inverno”.

Tuttavia, la previsione è così preoccupante che il governo si sta muovendo per adottare il terzo pacchetto di misure di soccorso per la popolazione dallo scoppio della guerra in Ucraina. Lindner ha detto mercoledì che vuole aumentare i limiti dell’imposta sul reddito, nonché aumentare il sussidio per i figli e il bonus esentasse. “Siamo in una posizione in cui dobbiamo agire”, ha detto.

Elma Zito

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