Cosa pensa il gesuita italiano (e “secondo fondatore” di Georgetown) della democrazia e della libertà religiosa in America?

Nel 1818, Giovanni Grassi, S.J., pubblicò la prima edizione in tre edizioni in lingua italiana di un opuscolo sui suoi appunti sugli Stati Uniti. Fondatore, Georgetown II Offre la prima traduzione in inglese dei suoi pensieri basata su sette anni della sua permanenza a Washington. Questo direttore di facoltà ha condiviso con i lettori italiani le sue osservazioni e valutazioni sulla giovane repubblica per spiegare vari nuovi concetti, come l’autonomia democratica e la libertà di religione. Padre Grassi credeva che gli Stati Uniti offrissero abbondanti opportunità agli avventurosi immigrati dalla penisola italiana per ottenere un successo finanziario. Ha incluso una serie di statistiche e fatti aziendali, insieme a commenti feroci sul personaggio americano, argomenti che in seguito i visitatori europei hanno sviluppato a lungo.

Questo minuscolo volume salva le opinioni di un immigrato uno dei misteri pubblicati quasi due decenni prima dal libro classico più famoso di Alexis de Tocqueville, Democrazia in America.

Padre Grassi (1775-1849) nacque a Chilparrio, a nord-est di Milano, entrò nella scuola parrocchiale di Bergamo, e all’età di 24 anni entrò nella Compagnia di Gesù, che fu lentamente rianimata e soppressa nel 1773. I suoi capi gesuiti mandarono lui a Parigi per una formazione intensiva in matematica e scienze. Originariamente previsto per essere assegnato alla Cina, padre Grassi fu invece inviato come capo provinciale dei gesuiti nel Maryland nel 1810 attraverso un’operazione indiretta del Comandante in capo supremo. Un anno dopo, è stato nominato presidente di un Georgetown College in difficoltà.

Il periodo trascorso da padre Grassi come dirigente di una piccola scuola sul fiume Potomac potrebbe aver ispirato l’editore del libro a creare lo strano titolo per questa traduzione su larga scala. Sebbene includesse un fugace cenno alla modesta accademia che dirigeva, padre Grassi concentrò le sue osservazioni in modo più ampio su tre temi principali. Ha iniziato con “Notizie sull’attuale situazione della Repubblica”, poi ha proseguito con commenti sulle “varie sette negli Stati Uniti” e ha concluso con le sue riflessioni sullo “stato attuale della religione cattolica” nella giovane nazione. È inclusa anche una tabella di due pagine intitolata “Tutte le cose meravigliose da trovare nella geografia degli Stati Uniti nel Nord America”. Includere, tra gli altri argomenti, le dimensioni di ogni stato, i suoi prodotti, i minerali, la sua popolazione, le principali città, università e college e il numero totale nella delegazione del Congresso.

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Padre Grassi ha scritto che i New England erano i più attenti al denaro ed erano “visti come” i più astuti, intelligenti e capaci di ingannare geniali “.

Padre Grassi ha aperto il suo volume con “Esperienze che l’italiano può trovare degne di nota”. Sfoglia il clima e il suolo della nazione, i prodotti e il commercio, la popolazione, la personalità e le usanze, la letteratura e il governo. Questa prima sezione è piena di fatti che si addicono al calendario. La vastità della nazione lo ha sbalordito quando ha confrontato la densità della popolazione con i paesi europei, citando i dati del censimento che hanno rivelato 3.884.605 persone nel 1790 e 7239903 persone nel 1803. A causa dell’immigrazione e di un’economia in forte espansione, ha predetto che la popolazione della nazione sarebbe raddoppiata. ogni 20 anni in tutto il mondo. 19 ° secolo (non è successo).

Un’altra cosa che ha colpito padre Grassi è stato il piano del governo nazionale di distribuire terreni su larga scala ai “coloni laboriosi”. La terra aveva un prezzo basso ed era facilmente ottenibile da coloro che disboscavano le foreste, vendevano legname, colture vegetali e rimborsavano i prestiti per acquistare terreni autosufficienti. Come ha spiegato, “Questo è uno dei motivi principali per cui la popolazione degli Stati Uniti cresce a un ritmo così eccessivo”.

Intervistando il popolo della nazione, padre Grassi ha riconosciuto la “deportazione repubblicana”, che è apparsa come uno spirito di indipendenza, motivazione e forte resistenza alla sottomissione. La cosa più importante, osserva, è il “desiderio di profitto” tra gli americani. Esistevano alla pari con la loro diligenza. Ha scritto che i New England erano i più attenti al denaro ed erano “visti come” i più astuti, intelligenti e capaci di ingannare geniali “.

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Padre Grassi lamentava anche la proliferazione di duelli, il gran numero di sette, “i negri rimasti in schiavitù” e la diffusione di libertà illimitate. Trovava ironico che gli americani lodassero moltissimo la libertà ma allo stesso tempo comprassero e vendessero esseri umani. In aggiunta a questa anomalia, la scuola che conduceva tenne donne e uomini in schiavitù, un fatto ormai ampiamente noto. Oggi la Georgetown University ei Gesuiti stanno cercando modi per fornire riparazione ai loro schiavi. Padre Grassi, però, sembra essere un po ‘turbato da questa situazione.

La libertà di religione di padre Grassi ha stupito e suscitato numerose osservazioni. Sebbene il governo non interferisse negli affari religiosi, la costituzione proteggeva anche ogni religione e credo. La neutralità del governo si estendeva al punto di proteggere anche i cattolici, a lungo disprezzati in Inghilterra. Ha citato un caso di New York nel 1813 in cui gli avvocati difensori hanno sostenuto che costringere un prete a violare il Sigillo di Confessione significherebbe privarlo della libertà di praticare la sua religione. Pur notando che molti pastori predicavano pregiudizi anticattolici, padre Grassi ha elogiato la moderazione mostrata dai protestanti più istruiti. Ma ciò che ha inorridito questo gesuita è stato il modo in cui le sette sono state divise e moltiplicate “ogni giorno”, in modo che ci fosse “un pasticcio di ogni tipo di eresia”. Ha incluso una serie di generalizzazioni su 10 chiese principali, dai congregazionalisti e anglicani ai quaccheri, ai Dunkers (Chiesa dei fratelli) e agli unitari.

Padre Grassi è rimasto sbalordito dal fenomeno dei preti circolari che percorrono lunghe distanze per servire i parrocchiani sparsi.

Padre Grassi ha completato il suo volume che esamina lo stato della Chiesa cattolica romana negli Stati Uniti. Il suo ruolo di capo di tutti i gesuiti nel paese ha portato ai suoi contatti con sacerdoti, suore e vescovi, in particolare l’arcivescovo John Carroll di Baltimora. Rimase sbalordito dal fenomeno dei preti a rotazione che attraversano lunghe distanze per servire i parrocchiani sparsi. Ma questo viaggio incessante, combinato con la scarsità del clero, lasciò molti sacerdoti in isolamento. Padre Grassi ha avvertito che questi chierici potrebbero dissipare gli stereotipi cattolici e l’intolleranza contro il papato attraverso interpretazioni date “in modo educato, con carità paziente e gentile”. Ha commentato che i protestanti americani si erano dimostrati più ricettivi al dogma cattolico quando hanno ricevuto interpretazioni in questo modo.

Il volume è stato tradotto e curato da Roberto Severino, professore emerito di italiano alla Georgetown University. La sua prefazione e quella di Robert Emmett Curran forniscono un contesto prezioso su Padre Grassi, comprese le informazioni sulla vita successiva di un sacerdote nello Stato Pontificio.

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Questa gemma del libro merita un vasto pubblico per le sue intuizioni sul ruolo del cattolicesimo nella prima repubblica. Il volume permea l’entusiasmo di padre Gracie per la scoperta. Ancora più importante era la raccomandazione dei gesuiti di questo tipo di spiegare le credenze cattoliche attraverso una carità gentile, poiché questo era il mezzo più efficace per dissipare l’odio e conquistare il pubblico. Al giorno d’oggi, i suoi consigli suggeriscono un modo migliore per raggiungere l’armonia civile e sociale rispetto alle controversie di rinnovate guerre culturali.

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Elma Zito

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