Controllo dei costi ambientali di Bitcoin

unIPO di S COINBASE Le offerte, le criptovalute hanno molti fan. Ma hanno anche detrattori. Gli ambientalisti, in particolare, sono preoccupati per quanta energia sta utilizzando Bitcoin. In carta in Nature Communications, Un gruppo di accademici guidato da Dabo Guan della Tsinghua University e Shouyang Wang dell’Accademia cinese delle scienze sta studiando l’uso dell’energia bitcoin in Cina. Hanno concluso che in assenza di restrizioni legali, entro il 2024 bitcoin potrebbe diventare una barriera “significativa” agli sforzi della Cina per decarbonizzare la sua economia.

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La fame di energia di Bitcoin deriva dal suo design. Sta abbandonando l’archiviazione centralizzata a favore della “blockchain”, un database transazionale distribuito tra gli utenti. La blockchain è gestita da “miners”, che convalidano le transazioni competendo per risolvere enigmi matematici con soluzioni difficili da trovare ma facili da verificare. Ogni blocco di transazioni estratte con successo genera una ricompensa, attualmente 6,25 Bitcoin ($ 357.000).

Il sistema modifica la difficoltà dei puzzle per garantire che venga creato un nuovo blocco, in media, ogni dieci minuti. I prezzi più alti dei bitcoin rendono utile spendere più potenza di calcolo – e per estensione elettricità – a caccia di ricompense minerarie. Ma gli stabilizzatori automatici di Bitcoin renderanno più difficile rispondere alla difficoltà matematica. Come la Regina Rossa in “Attraverso lo specchio”, i minatori rivali si ritrovano a correre più veloci solo per restare fermi.

Nonostante le ambizioni di una moneta democratica, l’attività mineraria è concentrata in una manciata di operatori professionali. Circa il 70% si verifica in Cina. I ricercatori stanno usando modelli economici per cercare di capire quanto carbonio produce tutto questo lavoro. Hanno concluso che senza regolamentazione, l’estrazione di bitcoin cinese potrebbe consumare energia quanto l’Italia o l’Arabia Saudita entro il 2024. Le emissioni annuali di carbonio, a 130 milioni di tonnellate, si avvicinerebbero alle emissioni della Nigeria.

Questi numeri dovrebbero essere presi con molto sale. Il consumo di energia di Bitcoin dipende principalmente dal suo prezzo, che oscilla selvaggiamente. Gli autori presumono che la tendenza a lungo termine aumenterà, perché la velocità con cui vengono creati nuovi bitcoin è progettata per dimezzarsi ogni quattro anni. La realtà si rivelerà senza dubbio più complicata. Ma il quadro generale – che Bitcoin è sporco – si adatta ad altre ricerche. Un modello citato di frequente, che utilizza dati blockchain disponibili al pubblico, ritiene che il suo consumo energetico globale sia già uguale a quello del Kazakistan e che la sua impronta di carbonio corrisponda a quella di Hong Kong.

Questo articolo è apparso nella sezione finanza ed economia dell’edizione cartacea con il titolo “The Dirty Truth”.

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Elma Zito

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