Conte: la partita del Chelsea dimostrerà se il Tottenham è migliorato

Londra (AFP) – Se Antonio Conte volesse un’indicazione attendibile di quanto lontano sia arrivato il Tottenham dalla scorsa stagione, non potrebbe chiedere un test migliore della trasferta di domenica al Chelsea.

Gli Spurs hanno perso quattro volte in quattro incontri la scorsa stagione contro l’ex club Conte, quindi una vittoria allo Stamford Bridge invierebbe un chiaro messaggio che gli Spurs hanno fatto un enorme passo avanti dopo la loro prima stagione completa sotto l’italiano.

Questo è il primo incontro della stagione tra le due squadre “Big Six”, con la speranza di entrambe di mostrare la loro volontà di unirsi ai campioni del Manchester City e del Liverpool in quella che negli ultimi anni è stata una corsa per il titolo tra due cavalli.

“Questa partita sarà importante per fare la giusta valutazione sui nostri miglioramenti”, ha detto venerdì Conte. “Penso che questa partita sarà molto importante per noi sia che vinciamo o perdiamo o pareggiamo e poi dobbiamo essere bravi a fare la giusta valutazione. … La scorsa stagione abbiamo giocato tre partite (contro il Chelsea) dopo solo due mesi da quando ho arrivato. Ora abbiamo sette mesi più un mese di preparazione per la stagione. Abbiamo svolto il lavoro e come squadra abbiamo lavorato meglio”.

Il Tottenham ha sicuramente avuto un bell’aspetto nell’apertura della stagione contro il Southampton, quando è arrivato da dietro vincendo 4-1. E questo è stato senza nessuno dei suoi sei accordi fuori stagione per iniziare la partita.

L’attaccante brasiliano Richarlison – arrivato dall’Everton – è disponibile dopo una partita di squalifica, anche se potrebbe faticare a irrompere nella formazione titolare di Conte. Dejan Kulusevsky ha segnato un gol e un assist contro il Southampton, quindi è probabile che il nazionale svedese rimanga parte del trio offensivo del Tottenham insieme a Harry Kane e Son Heung-min.

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Conte ha guidato il Chelsea al titolo di Premier League 2017 ed è riuscito a portare il Tottenham al quarto posto la scorsa stagione – un posto dietro il Chelsea – dopo aver rilevato il club nel nord di Londra a novembre, quando la squadra era nona in classifica.

E secondo l’allenatore del Chelsea Thomas Tuchel, le quattro vittorie contro il Tottenham la scorsa stagione – comprese le semifinali di Coppa di Lega – significano poco quando si tratta di valutare un potenziale divario tra le due squadre.

“Ogni squadra (Conte) si allena per tutto, non importa quale squadra o quale squadra sia”, ha detto Tuchel. “Sono una delle squadre migliori, forse al mondo, in contropiede. Abbiamo fatto un ottimo lavoro chiudendolo (la scorsa stagione). I giocatori erano incredibilmente disciplinati e consapevoli. … Se iniziano, tu’ siamo in grossi guai, quindi dobbiamo essere intelligenti e fermare i contrattacchi prima che inizino. “

Un fattore che può rallentare il gioco è il caldo.

Le temperature possono raggiungere i 35°C (95°F) a Londra domenica e Tuchel ha riconosciuto che ciò potrebbe influenzare le sue tattiche e la selezione dei giocatori.

“Non sono nella fase (dove) le previsioni del tempo influiscono sulla formazione titolare, ma accettiamo che questo tipo di caldo abbia un effetto fisico sui giocatori. Potrebbe andare peggio in campo, quindi sarà molto difficile”. Tuchel disse: quanto vuoi, perché ti sembrerà molto difficile. È una questione di chi ha la capacità di giocare attraverso il dolore”.

Conte, che è nato nel sud Italia, ha minimizzato gli effetti del caldo.

“In Italia abbiamo 40 o 42 gradi, soprattutto dove sono nato a Lecce, a volte tocchiamo i 45 gradi e siamo abituati a quella temperatura”, ha detto Conte. “Ma capisco che è molto insolito a Londra.”

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Ravenna Bianchi

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