Come guardare il lancio del telescopio spaziale James Webb della NASA il giorno di Natale?

La NASA e i suoi partner internazionali stanno contando il lancio della sonda scientifica più costosa mai costruita il giorno di Natale, a Telescopio da 10 miliardi di dollari Progettato per catturare la luce delle stelle dalle prime galassie nate in Il crogiolo infuocato del Big Bang.

Con un budget di miliardi e anni in ritardo, il telescopio spaziale James Webb dovrebbe essere lanciato dal sito di lancio di Kourou dell’Agenzia spaziale europea nella Guyana francese alle 7:20 del mattino EDT in cima a un razzo Ariane 5, tempo permettendo.

Dotato di due booster a combustibile solido, il razzo da lavoro Webb si allontanerà dalla costa nord-orientale del Sud America in una traiettoria orientale, lanciando il telescopio per volare da solo circa 27 minuti dopo il decollo.

Un razzo Ariane 5 con a bordo il telescopio spaziale James Webb della NASA si trova sulla piattaforma di lancio a Kourou, nella Guyana francese, il 23 dicembre 2021.

Chris Jean/NASA via Getty Images


L’unico pannello solare dell’osservatorio, ancora piegato per adattarsi all’ogiva di Ariane 5, è ancora necessario per ricaricare le batterie della navicella spaziale, circa sei minuti dopo la separazione, la prima di una serie di importanti traguardi.

Webb avrà bisogno di un mese per raggiungere un parcheggio pianificato a 1 milione di miglia dalla Terra sul lato opposto dell’orbita della luna – noto come punto di Lagrange 2 – dove può orbitare intorno al sole in una linea gravitazionale con la Terra, fornendo il fresco, buio ambiente necessario per il successo della missione.

Il telescopio è stato ottimizzato per catturare le immagini delle prime stelle e galassie che hanno iniziato a brillare all’indomani del Big Bang, la luce che è stata estesa nella regione dell’infrarosso dello spettro dall’espansione dello spazio stesso negli ultimi 13,8 miliardi di anni .

Questa luce non può essere vista dall’icona Telescopio Spaziale HubbleProgettato per studiare le lunghezze d’onda della luce visibile. Tuttavia, Hubble ha scoperto galassie risalenti a mezzo miliardo di anni dal Big Bang.

Ma Webb deve essere in grado di andare oltre per centinaia di milioni di anni, per rilevare la luce che ha iniziato a spegnersi quando l’universo aveva solo 200 milioni di anni circa. Questa è l’età in cui l’universo emerse per la prima volta dalla nebbia di idrogeno alla nascita e la luce delle stelle iniziò a viaggiare liberamente attraverso lo spazio.

Telescopio spaziale James Webb
Questa serie di immagini mostra il telescopio spaziale Hubble in orbita (a sinistra) e un’illustrazione del telescopio spaziale James Webb, progettato per essere 100 volte più potente.

NASA tramite AP


Vicino a casa, Webb studierà anche le atmosfere dei pianeti in orbita attorno alle stelle vicine per determinarne l’abitabilità e fornire un primo piano di routine di pianeti, lune, asteroidi e comete nel sistema solare terrestre da Marte verso l’esterno.

Ma prima, il telescopio deve installare una protezione solare a cinque livelli delle dimensioni di un campo da tennis, aprire il suo specchio primario segmentato largo 21,3 piedi e aprire il suo specchio secondario su un treppiede.

quelli Distribuzioni complete o a intervalli, il tentativo più complesso di indagine scientifica, verrà effettuato durante le prime due settimane della missione.

Se tutto va bene, ingegneri e astronomi trascorreranno i prossimi cinque mesi circa ad allineare il sistema ottico del telescopio e a calibrare i suoi quattro strumenti scientifici. Le prime immagini scientifiche sono attese tra circa sei mesi.

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Elma Zito

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