Come fanno gli squali a sapere dove andare? Gli scienziati hanno la risposta – Nexstar Media Wire

In questa foto del settembre 2015 di Colby Griffiths sul fiume North Edisto nella Carolina del Sud, lo scienziato Bryan Keller tiene in braccio uno squalo Bonnethead. Keeler fa parte di un gruppo di scienziati che hanno scoperto che gli squali utilizzano il campo magnetico terrestre come una sorta di sistema di posizionamento globale naturale mentre navigano in viaggi che li portano a migliaia di miglia attraverso gli oceani del mondo. (Foto fornita da Brian Keeler tramite AP)

Gli scienziati hanno scoperto che gli squali usano il campo magnetico terrestre come una sorta di sistema di posizionamento globale naturale (GPS) per navigare in viaggi che coprono grandi distanze attraverso gli oceani del mondo.

I ricercatori hanno affermato che i loro esperimenti di laboratorio marino con piccole specie di squali confermano la speculazione di vecchia data secondo cui gli squali stanno utilizzando i campi magnetici come ausili per la navigazione, un comportamento osservato in altri animali marini come le tartarughe marine.

Il loro studio, pubblicato questo mese sulla rivista Biologia attualeInoltre, fa luce sul motivo per cui gli squali sono in grado di attraversare i mari e trovare la via del ritorno per nutrirsi, riprodursi e partorire, secondo lo specialista della politica marina Brian Keeler, uno degli autori dello studio.

“Sappiamo che gli squali possono rispondere ai campi magnetici”, ha detto Keeler. “Non sapevamo che l’hanno scoperto per usarlo come aiuto alla navigazione … Ci sono squali che possono viaggiare per 20.000 chilometri (12.427 miglia) e finire nello stesso posto”.

La questione di come gli squali migrano su lunghe distanze ha stuzzicato l’interesse dei ricercatori per anni. Gli squali compiono i loro viaggi in mare aperto quando incontrano alcune caratteristiche fisiche come le barriere coralline che possono fungere da punti di riferimento.

In cerca di risposte, gli scienziati della Florida State University hanno deciso di studiare lo squalo testa, un tipo di squalo martello che vive sulle coste americane e ritorna negli stessi estuari ogni anno.

I ricercatori hanno esposto 20 teste ossee a condizioni magnetiche che imitano luoghi a centinaia di chilometri (miglia) da dove sono state catturate al largo della Florida. Gli scienziati hanno scoperto che gli squali hanno iniziato a nuotare verso nord quando i segnali magnetici li facevano pensare che si trovavano a sud di dove avrebbero dovuto essere.

Questa scoperta è convincente, ha affermato Robert Otter, scienziato senior emerito presso il Mote Marine Laboratory & Aquarium, che non è stato coinvolto nello studio.

Huetter ha affermato che sono necessari ulteriori studi per scoprire come gli squali utilizzano i campi magnetici per determinare la loro posizione e se gli squali migratori di grandi dimensioni a lunga distanza utilizzano un sistema simile per trovare la loro strada.

La domanda è sempre stata: anche se gli squali sono sensibili all’orientamento magnetico, usano quel significato per navigare negli oceani e come? Questi autori hanno compiuto alcuni progressi nel chiarire questa domanda.

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Keeler ha affermato che lo studio potrebbe aiutare a informare la gestione delle specie di squali, che sono in declino. un uno studio Quest’anno è stato riscontrato che l’abbondanza di squali oceanici e razze in tutto il mondo è diminuita di oltre il 70% tra il 1970 e il 2018.

I ricercatori affermano che la dipendenza di Bonethead dal campo magnetico terrestre potrebbe essere condivisa da altri tipi di squali, come i grandi squali bianchi, che fanno viaggi attraverso l’oceano. È improbabile che gli squali sviluppino una suscettibilità magnetica, ha detto Keeler, e che altri squali no.

Agapeto Vecoli

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