“Apri l’app e sei bombardato: genitori su Instagram, adolescenti e disturbi alimentari” | Instagram

All’inizio della pandemia di Covid-19, Michelle ha notato che le sue figlie adolescenti trascorrevano molto più tempo in Instagram.

Le ragazze si sentivano isolate e annoiate durante il lockdown, ricorda la madre in Arizona, che ha chiesto di rivelare il suo nome proprio per preservare la privacy dei suoi figli. Sperava che i social media sarebbero stati un modo per rimanere in contatto con i loro amici e la comunità.

Ma con il passare dei mesi, le ragazze sono entrate negli hashtag pro-dieta, esercizio fisico e infine pro-disturbo alimentare sull’app dei social media. Michelle ha detto che è iniziato con foto e video di ricette “sfide per la salute”, che hanno portato a contenuti più simili nei loro feed. Sei mesi dopo, entrambi hanno iniziato a limitare l’assunzione di cibo. Michelle ha detto che sua figlia maggiore ha sviluppato “grave anoressia” ed è stata quasi ricoverata in una struttura sanitaria. Michelle Whirlpool attribuisce in gran parte questo vortice all’influenza dei social media.

“Naturalmente Instagram non causa disturbi alimentari”, ha detto Michelle al Guardian. Si tratta di malattie complesse causate da una combinazione di genetica, neurobiologia e altri fattori. Ma aiuta a motivarlo e mantiene gli adolescenti intrappolati in questa cultura totalmente tossica”.

Testimonianza di un informatore di Facebook Frances Hogan ha rivelato la scorsa settimana ciò che i genitori di adolescenti con comportamenti alimentari non salutari a causa di problemi di immagine corporea sanno da tempo: Instagram ha un enorme impatto negativo su alcuni. Salute mentale delle ragazze Riguardo a questioni come l’immagine corporea e l’autostima.

Una ricerca interna che Haugen ha condiviso con il Wall Street Journal ha scoperto che la piattaforma manda alcune ragazze in una “spirale discendente”. Secondo una presentazione del marzo 2020 sulla ricerca, “il 32% delle ragazze adolescenti ha affermato che quando si sentivano male per il proprio corpo, Instagram le faceva stare male”.

Sito di social network Facebook Non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Ma l’azienda ha contestato la caratterizzazione della sua ricerca interna su Instagram. “Semplicemente non è esatto che questa ricerca mostri che Instagram è “tossico” per le ragazze adolescenti”, ha affermato la società in una dichiarazione il mese scorso. “La ricerca ha effettivamente dimostrato che molti degli adolescenti che abbiamo ascoltato ritengono che l’uso di Instagram li aiuti quando lottano con i tipi di momenti difficili e problemi che gli adolescenti devono sempre affrontare”. La società ha anche criticato la presentazione interna su cui si basavano i rapporti del Wall Street Journal.

Ma i genitori di adolescenti con disturbi alimentari che hanno parlato con il Guardian dopo la testimonianza di Haugen hanno affermato che la scoperta che la società madre di Instagram aveva svolto ricerche sull’impatto di Instagram è stata oltraggiosa.

Hanno spiegato come i loro figli sono stati indirizzati da video su ricette o esercizi a contenuti sui disturbi alimentari e immagini dei progressi nella perdita di peso. Hanno detto che hanno lottato per regolare l’uso dei social media da parte dei loro figli, che è diventato inseparabile dalla vita quotidiana dei loro figli.

Frances Hogan parla davanti ai senatori a Washington. Foto: Michael Bruchstein/Supa Images/Rex/Shutterstock

“Sono responsabili di causare gravi disturbi alimentari in molti individui”, ha detto Michelle di lei. Sito di social network Facebook. “E dopo quello che abbiamo appreso questa settimana, è chiaro che a loro non importa finché fanno soldi”.

“Non possiamo farci niente”

Neven Radwan, una madre che vive nella San Francisco Bay Area, ha affermato che i social media hanno “giocato un ruolo enorme” nel disturbo alimentare della figlia diciassettenne. Ha detto che l’adolescente è stata ferita non solo da contenuti pro-anoressia o perdita di peso, ma anche da foto modificate di influencer e amici nella vita reale.

“La seconda volta che ho aperto l’app, sono stato bombardato da immagini filtrate e manipolate”, ha detto Radwan. “Sta cercando di ottenere qualcosa che non può essere raggiunto”.

Negli ultimi anni, la figlia di Radwan ha fatto molta strada dalla guarigione da un grave disturbo alimentare. Ad un certo punto, il suo peso è sceso a 74 libbre. Il suo cuore ha smesso di battere e ha dovuto essere trasportata in aereo in una struttura specializzata.

Per aiutare sua figlia a evitare i fattori scatenanti che crede l’abbiano aiutata a mandarla in ospedale, Radwan ha provato a installare una serie di misure preventive sul telefono della ragazza. Usa gli strumenti iPhone integrati per impedire a sua figlia di scaricare app senza permesso e monitora la sua attività su Internet.

Di recente, dopo un anno e mezzo di cure, alla figlia di Radwan è stato permesso di riavere il suo telefono. Ma Rizwan ha detto che entro 30 minuti, l’adolescente ha aggirato le restrizioni per accedere a Instagram dal browser del telefono.

Radwan ha detto che quando sua figlia ha aperto l’app, il suo algoritmo era esattamente dove l’aveva lasciato, in mezzo a un flusso infinito di cibo malsano e contenuti dietetici.

“Non appena guardi un video clip, l’algoritmo si avvia e non smette di arrivare – è come se il domino cadesse”, ha detto Radwan. “È terribile e non possiamo farci niente”.

Gli esperti dicono che Facebook, tuttavia, può fare qualcosa al riguardo. Esistono numerosi strumenti comprovati che impediranno la diffusione di contenuti dannosi e disinformazione, in particolare per quanto riguarda i disturbi alimentari, secondo Madeline Webb, direttore associato della ricerca presso Media Matters for America.

Ha spiegato che gli algoritmi raccomandano contenuti simili a quelli che gli utenti hanno condiviso, visualizzato o cliccato in passato, creando un ciclo di feedback dal quale alcuni adolescenti vulnerabili non possono sfuggire.

“Ma non lo cambieranno mai perché il loro modello di profitto si basa fondamentalmente sull’ottenimento di più clic”, ha affermato.

Haugen, nella sua testimonianza, ha suggerito che Facebook torni alla timeline invece della timeline guidata da algoritmi sulla piattaforma per ridurre la diffusione di disinformazione e contenuti infiammatori.

Facebook ha affermato che sta lavorando per ridurre tali contenuti limitando gli hashtag che li promuovono. Ma un rapporto di settembre del gruppo di difesa SumOfUs ha trovato 22 diversi hashtag sui disturbi alimentari presenti su Instagram all’epoca, ed erano collegati a oltre 45 milioni di post relativi ai disturbi alimentari.

Il rapporto ha rilevato che l’86,7% delle pubblicazioni sui disturbi alimentari che i ricercatori hanno analizzato sostenevano soppressori dell’appetito non approvati e il 52,9% promuoveva direttamente i disturbi alimentari.

Lucy, una mamma dell’area di Washington, D.C. che ha chiesto di essere identificata con uno pseudonimo per proteggere la sua privacy, ha detto che sua figlia ha lottato con un disturbo alimentare all’età di 11 anni e ha trascorso diversi anni in remissione.

Ma quando il suo uso dei social media ha iniziato a emergere durante la pandemia di coronavirus, il disturbo alimentare è riemerso. Lucy ha detto che sua figlia è cambiata rapidamente.

“Quando abbiamo scoperto che stava ricevendo questi messaggi negativi sul corpo, era troppo tardi: soffriva già di un disturbo alimentare”, ha detto. “Abbiamo visto la nostra figlia intelligente, bella, premurosa e comprensiva trasformarsi in un’altra persona”.

Ha anche adottato misure per limitare l’uso dei social media da parte di sua figlia, vietando il telefono dalla sua stanza di notte, limitando il tempo sulle app dei social media e parlando con lei dell’uso responsabile. Ma non può rimuovere completamente il dispositivo perché gran parte della vita scolastica e sociale di sua figlia dipende da questo.

“Avere questo telefono è come avere un cartellone pubblicitario di fronte a te 24 ore su 24, 7 giorni su 7, che dice: ‘Non mangiare'”, ha detto Lucy.

Ad aggravare il problema, ha aggiunto, c’è la difficoltà di trovare un’assistenza di qualità ea prezzi accessibili per adolescenti come sua figlia. “Non ci sono terapisti nella maggior parte del paese. Ci sono liste d’attesa per le strutture di cura. E mentre aspetti, questa malattia si sta rafforzando e le persone sono vicine alla morte”.

Il suo tasso di disturbi alimentari aumentò bruscamente Negli ultimi anni, soprattutto dopo l’inizio dell’epidemia. Uno studio pubblicato dal CS Mott Children’s Hospital di Ann Arbor, nel Michigan, ha rilevato che il numero totale di ricoveri di bambini con disturbi alimentari durante i primi 12 mesi della pandemia è stato superiore alla media dei tre anni precedenti: 125 giovani adulti. contro i 56 degli anni precedenti.

Nel frattempo, l’accesso alle cure negli Stati Uniti è rimasto molto limitato. Ospedali ha lasciato la famiglia E i centri di trattamento ospedaliero hanno lunghe liste d’attesa.

Nonostante quello che molti genitori vedono come una linea diretta tra i contenuti di Facebook e Instagram e i disturbi alimentari dei loro figli, molti fanno fatica a lasciare la piattaforma da soli.

Lucy, la madre di Washington, ha affermato di sentirsi “estremamente conflittuale” riguardo al suo uso di Facebook perché i gruppi chiusi per i genitori di bambini che si occupano di disturbi alimentari erano una “manna dal cielo”.

Ricorda un giorno particolarmente stressante in cui sua figlia l’ha aggredita dopo averla esortata a mangiare una piccola quantità di cibo. Piangendo e incapace di dormire, Lucy fu mandata al gruppo nel cuore della notte in preda alla disperazione.

“All’improvviso, dozzine di persone in tutto il mondo che sanno cosa ho passato mi hanno detto ‘Supererai questo’, ha fatto un’enorme differenza”, ha detto. “Mi aiuta anche quando posso aiutare gli altri. Perché c’è uno stigma intorno a questa malattia e questo può essere un percorso solitario”.

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Elma Zito

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