28 nuovi virus trovati nel permafrost tibetano formatosi 15.000 anni fa

La calotta di ghiaccio di Julia si trova a 22.000 piedi sul livello del mare (Foto: Byrd Center for Climate and Polar Research)

Decine di nuovi virus precedentemente sconosciuti alla scienza sono stati scoperti congelati nel ghiacciaio tibetano, formatosi fino a 15.000 anni fa.

I ricercatori della Ohio State University hanno portato nel loro laboratorio due carote di ghiaccio dalla calotta glaciale di Guliya e hanno trovato campioni virali che probabilmente vivevano nel suolo o Piante – 28 delle quali gli scienziati non hanno mai conosciuto.

team editoriale della rivista microbiomaE il Ha rivelato 33 virus in totale e afferma che i risultati potrebbero aiutare a far luce su come i virus si evolvono nel tempo.

“Questi ghiacciai si sono formati gradualmente e, insieme a polvere e gas, anche molti, molti virus si sono depositati in questo ghiaccio”, ha detto il professore dello stato dell’Ohio Chi-Ping Zhong.

I ghiacciai nella Cina occidentale non sono stati ben studiati e il nostro obiettivo è utilizzare queste informazioni per riflettere gli ambienti passati.

I virus fanno parte di quegli ambienti.

I campioni di ghiaccio studiati erano del 2015, ma si sarebbero originariamente formati sopra il ghiacciaio migliaia di anni fa.

Ogni anno il ghiaccio si accumula in nuovi strati, intrappolando tutto ciò che è in superficie e proteggendolo dall’inquinamento esterno.

Questo record naturale consente agli scienziati di conoscere la composizione dell’atmosfera, del clima e dei microbi del passato.

La calotta di ghiaccio di Julia si trova nella regione cinese del Tibet a ovest (Foto: Mail Online)

La calotta di ghiaccio di Julia si trova nella regione cinese del Tibet a ovest (Foto: Mail Online)

Quattro virus per i quali gli scienziati avevano un precedente record sembravano essere quelli che tipicamente infettano i batteri e sono stati trovati in concentrazioni molto inferiori rispetto a campioni simili trovati nel suolo o nell’oceano.

I virus che i ricercatori non avevano mai visto prima sembrano essere sopravvissuti perché si sono adattati così bene a condizioni estreme: mentre il ghiaccio può aver contribuito a preservarli, anche i loro adattamenti naturali hanno fatto la differenza.

“Questi sono virus che avrebbero prosperato in ambienti estremi”, ha detto l’autore dell’articolo Matthew Sullivan.

Questi virus hanno firme genetiche che li aiutano a infettare le cellule in ambienti freddi – solo firme genetiche surreali di come il virus riesce a sopravvivere in condizioni estreme.

Per dissipare qualsiasi preoccupazione su questi nuovi virus che si aggiungono alla miseria pandemica dell’ultimo anno e mezzo, i ricercatori hanno rapidamente sottolineato che questi virus provengono probabilmente dalle piante o dal suolo, non dagli esseri umani o dagli animali ospiti.

Ma possono ancora aiutare gli scienziati a capire come sopravvivono virus e microrganismi in ambienti difficili.

“Queste non sono firme facili da ottenere e il metodo che Zhi-Ping ha sviluppato per eliminare i nuclei e studiare microbi e virus nel ghiaccio può aiutarci a cercare queste sequenze genetiche in altri ambienti ghiacciati”, ha detto Sullivan.

Queste impostazioni possono includere luoghi come Marte, ad esempio la Luna, o più vicini a casa nel deserto di Atacama sulla Terra.

Si dice che il documento di ricerca del team dell’Ohio sia solo il terzo del suo genere a studiare i virus conservati nei ghiacciai, ma diventerà più comune man mano che il clima si riscalda e il ghiaccio si scioglie.

“Sappiamo molto poco di virus e microbi in questi ambienti difficili e di cosa c’è veramente”, ha affermato il coautore Loni Thompson, della Ohio State University.

Documentare e comprendere questo è molto importante: come rispondono batteri e virus ai cambiamenti climatici? Cosa succede quando passiamo da un’era glaciale a un periodo caldo come lo siamo adesso?

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Agapeto Vecoli

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